Kirkegårdstrær: Hvorfor planter folk trær på kirkegårder?

Kirkegårdstrær: Hvorfor planter folk trær på kirkegårder?

Selv om dagens kirkegårder stort sett er fylt med prydplanter og dekorative trær, har du kanskje lagt merke til at noen arter som furu, sypress og barlind er mer vanlig. Så, hva er disse treslagene som har åndelige og folkloriske betydninger utover deres dekorative funksjon? Hva symboliserer trærne plantet på kirkegårder?

Historien om tradisjonen med å plante trær på kirkegårder

Antropolog Alan Barnard skrev at symbolsk tenkning dukket opp for rundt 130 000 år siden.1 Derfor kan det sies at symbolske elementer har vært en del av vårt daglige liv og samfunnskultur i tusenvis av år.

To av de mest grunnleggende symbolske elementene i kultur er skikker og tradisjoner. Samfunn har lenge hatt tradisjoner, skikker og skikker knyttet til døden. Noen antropologer har hevdet at selv neandertalere kan ha hatt visse ritualer og praksiser knyttet til døden, men det er ingen konsensus ennå.

Når det kommer til fenomenet død, er det mulig å se både lignende og originale praksiser i mange sivilisasjoner. En av dem er tradisjonen med å plante trær på kirkegårder.

Selv om det har vært kjent at visse treslag har blitt plantet på kirkegårder med vilje siden antikken, er det ingen sikre data på når denne tradisjonen oppsto. Men siden en slik begravelsespraksis ikke var forventet i jeger-samlergrupper, antas det at skikken med å plante trær på kirkegårder dukket opp etter neolittisk periode.

Tresymbolikk og kirkegårdstrær

Trær er viktige for hele menneskeheten, uten tvil. Dette gjenspeiles i kunst, epos, legender og myter fra mange sivilisasjoner. Faktisk ble noen treslag ansett som hellige, og mytiske praksiser dukket opp som å ikke snakke høyt i nærheten av trær. Folk koblet de kosmologiske rikene med et symbol de kalte livets tre og prøvde å forklare universet og livet. På den annen side var noen treslag også knyttet til døden, og de ble plantet på kirkegårder for at den dødes sjel skulle nå fred.

Morbærtre

Morbær er et tre som dyrkes ikke bare for sine deilige frukter, men også for sine blader og stamme. Bladene til morbærtrær har blitt brukt i serikultur, og stammene deres har blitt brukt til instrumentproduksjon siden antikken. Derfor har morbærtrær fått en hellig status i enkelte samfunn over tid. I Sør-Usbekistan holdt kvinnen som ble funnet i en grav som antas å stamme fra det 2. århundre f.Kr., en morbærgren på brystet.

Å plante morbærtrær ved siden av gravene eller å velge steder i nærheten av morbærtrær til gravstedet er en tradisjon som fortsatt eksisterer i tyrkere, selv om det ikke er vanlig.

I turkiske samfunn beskrives noen trær som søyler som holder jorden med røttene og himmelen med grenene, og de anses å hjelpe sjamanen til å reise mellom rikene under transe. Tresymbolikken, som har vart i århundrer, har vært innebygd i det sosiale minnet og har funnet en plass på mange områder av dagliglivet. En av dem er å plante trær på graver.

Den tyrkiske historikeren Bahaettin Ögel uttalte at tradisjonen med å plante trær på kirkegårder går tilbake til antikken. Trær plantet ved siden av gravene hjalp de dødes sjel med å stige opp til Gud eller himmelen, akkurat som sjamanen steg opp til himmelen under en transe.

Trær som morbær som feller bladene hver høst og blir grønne igjen om våren, symboliserer evighet og oppstandelse i tyrkisk folklore. Av denne grunn symboliserer også trærne som er plantet ved siden av gravene, å sende de døde til evig liv.

Morbærtresymbolikken finnes også i gresk mytologi. To elskere, som ikke blir bedt om å gifte seg med hverandre av foreldrene, inngår en avtale om å møtes under et morbærtre ved siden av en grav. Mannen som ser kappen til jenta han elsker i munnen til en løve, tror imidlertid at løven drepte kjæresten sin og begår selvmord. Blodet som sprer seg rundt farger morbærtreets hvite frukter røde. Senere ser jenta mannen hun elsker under morbærtreet dekket av blod, og hun begår også selvmord. Etter den dagen, med godkjennelse fra gudene, tar morbærfruktene (Morus nigra) fargen av blod når de modnes.2

Furutre

Furu, som er en art av Pinaceae-familien, er et bartrær og duftende tre. På grunn av deres motstand mot kalde og tøffe værforhold, er mange furuarter spredt over hele den nordlige halvkule bortsett fra ørkener. Furutrær har for det meste lang levetid og blir derfor sett på av indianere som et symbol på lang levetid.

Med noen få unntak er trær knyttet til gravskikk og plantet på kirkegårder stort sett eviggrønne arter. Furutrærne, som kan holde seg grønne til alle årstider, er forbundet med evighet og udødelighet på grunn av denne egenskapen. Derfor er det mulig å se furutrær på mange kirkegårder i Asia, Europa og Nord-Amerika.

Utover deres symbolske betydninger, ble furutrær også brukt i kistefremstilling, da de er vanlige.

Tidligere var den beste gaven som kunne gis til en nyfødt baby i Korea furugrener. Fordi, som indianere, assosierte koreanere furutrær med lang levetid. De pleide også å tro at koreansk furu bar sjelene til de døde til den andre verden.3

Sypresstre

Sypressen, en art fra Cupressaceae-familien, er en høy treart som kan vokse i mange klimaer. Akkurat som furutrær er de bartrær og bladene er grønne til alle årstider. Sypresser sammenlignes med noen som er dydige, rettferdige og oppreiste, på grunn av sin høye vekst og oppreiste stilling.

Sypresstreet har mange symbolske betydninger i både asiatisk og europeisk folklore. Takket være sine dype røtter kan de stå mot sterk vind uten å bli ødelagt. Dette symboliserer viljen til å stå opp mot vanskeligheter.

Sypresstreet, som vanligvis forbindes med ærlighet og lang levetid som furutreet, regnes som et av dødssymbolene i det nære østen og middelhavslandene. Det er vanlig å plante sypresser på kirkegårder, spesielt i Spania, Italia, Hellas og Tyrkia. Det antas at sypresstreet, som står som en vakt ved gravens hode, formidler bønner til Gud og hjelper de dødes sjel med å stige til himmels.

Kirkegårdstrær og tradisjonen med å plante trær ved siden av graver
Sypresser (Villeneuve-les-Avignon, Frankrike)

Det er kjent at furutrær og sypresser ble plantet ved siden av gravene til noen kinesiske herskere tidligere. Den tyske sinologen og etnologen Wolfram Eberhard nevnte at sypresser ble plantet på kirkegårder i Kina. Han skrev også at sypresser lever lenge og symboliserer lang levetid.4

Einer, en annen treart fra Cupressaceae-familien, blir også noen ganger plantet som et kirkegårdstre. Mange samfunn pleide å tro at einertre og einerøkelse avverger onde skapninger.

Einer i mytologi og folketro

Barlindtre

Barlind, en bartreart av Taxaceae-familien, er et eviggrønt tre. Den har spredt seg til mange deler av den nordlige halvkule. Fjernøsten, Europa og Nord-Amerika er områdene hvor det er mest vanlig. Barlind, som stort sett liker fuktige og skyggefulle steder, er en art som kan leve i tusenvis av år.

To barlind antatt å være minst 4000 år gamle er funnet i Llangernyw i Wales og Zonguldak i Tyrkia.

Alle organer i barlinden er giftige bortsett fra den røde kjøttfulle delen av frukten. Når deres overhengende grener kommer i kontakt med jorden, slår de rot og blir til nye stammer over tid. Dette er en grunn til at barlind har lang levetid.

Både dens giftige natur og dens unike vekststil har hjulpet barlind til å symbolisere død og gjenfødelse i mange kulturer. Dette er grunnen til at barlind ofte plantes på kirkegårder over hele Europa.

Barlind, som spiller en viktig rolle i keltisk symbolikk, er vanlig både på kirkegårder og på kirkegårder i dag.

Kirkegårdstrær og tradisjonen med å plante trær ved siden av graver
Barlind i en kirkegård i England. (St Mary’s Church, Downe)

Noen barlind i europeiske kirker er eldre enn kristendommens ankomst til området. Dette viser at kirker med vilje ble bygget rundt barlind eller på gamle hedenske templer.

Mange trearter ble også ansett som hellige i slaviske samfunn. Bortsett fra noen få arter… Kunsthistoriker Gönül Uzelli nevnte at noen slaviske samfunn anså piletrær og hvite poppel (Populus alba) for å være forbannet, og at de stakk heksegravene med påler laget av hvit poppel.5

Sedertre

Sederen, en bartreart fra Pinaceae-familien, kan bli 50 meter høy. Derfor har det symbolisert langt liv i mange sivilisasjoner. Som andre eviggrønne treslag, er sedertre ofte forbundet med udødelighet. Derfor plantes sedertre på enkelte kirkegårder.

Akkurat som einertreet, antas sedertreet i noen samfunn å drive bort onde ånder. Men ifølge en overtro i USA er det uflaks å få sedertregrener inn i huset utenom juletider.6



  1. «Genesis of Symbolic Thought», Alan BARNARD, Cambridge University Press, ISBN: ‎978-1107025691^
  2. «The Mulberry Tree in the Tale of Pyramus and Thisbe«, Catherine Campbell RHORER, Cambridge University Press, July 4, 2014^
  3. «Pinus koraiensis – Korean Pine«, Jim GORMAN, Mount Auburn Cemetery, January 3, 2018^
  4. «A Dictionary of Chinese Symbols», Wolfram EBERHARD, Routledge & Kegan Paul, ISBN: 9780710201911^
  5. «Slav Mitolojisi: İnanışlar ve Söylenceler», Gönül UZELLİ, Yapı Kredi Yayınları, ISBN: 9789750837463^
  6. «So They Say«, Vicki BENCH, Bittersweet, Volume I, No. 4, 1974^
Subscribe
Notify of
guest
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments