Jomsborg était-il réel? De nouvelles découvertes pourraient soutenir l’existence d’un château viking du 10ème siècle

Jomsborg était-il réel? De nouvelles découvertes pourraient soutenir l’existence d’un château viking du 10ème siècle

Une découverte archéologique sur l’île polonaise de Wolin a relancé le débat de longue date autour de l’existence et de la localisation du légendaire château viking de Jomsborg datant du Xe siècle.

Wolin
L’île de Wolin est située dans la mer Baltique, au large des côtes du nord-ouest de la Pologne. Il se trouve à 205 kilomètres au nord-est de Berlin et à environ 33 kilomètres de la frontière allemande.

Le Dr Wojciech Filipowiak, archéologue de l’Institut d’archéologie et d’ethnologie de l’Académie polonaise des sciences (Polskiej Akademii Nauk), a découvert des preuves convaincantes qui pourraient potentiellement percer un mystère qui a laissé perplexes les historiens et les érudits vikings pendant plus de cinq siècles.

La percée inattendue s’est produite lors de la construction d’une tour d’observation dans un parc public sur l’île pittoresque de Wolin, située dans la mer Baltique. Alors que les ouvriers creusaient profondément dans la terre, ils ont déterré des restes d’artefacts qui semblent indiquer l’existence d’une ville florissante au 10ème siècle. Ces découvertes ont suscité un immense enthousiasme au sein de la communauté archéologique, car elles offrent des indices alléchants indiquant l’existence potentielle de Jomsborg.

Les artefacts découverts par le Dr Filipowiak et son équipe jettent un nouvel éclairage sur l’histoire de la vie viking, un sujet qui est longtemps resté entouré de mystère et de spéculation. Alors que les vestiges physiques de cette ancienne civilisation ont été enterrés au fil du temps, ces découvertes récentes offrent un aperçu du passé qui a captivé l’imagination des érudits et des passionnés.

Le Dr Filipowiak, qui a consacré sa carrière à percer les secrets du passé, a déclaré au New York Times qu’il s’agissait d’une découverte vraiment passionnante.1

Soutenues par le Wolin Archaeology Museum, les recherches minutieuses du Dr Filipowiak ont déjà donné des résultats étonnants. Les vestiges en bois découverts par l’équipe indiquent la présence d’une forteresse du Xe siècle sur le site.

L’importance de la découverte potentielle de Jomsborg ne peut être surestimée. Si les preuves recueillies par le Dr Filipowiak indiquent effectivement l’emplacement de Jomsborg, cela révolutionnerait notre compréhension de l’histoire viking et remettrait en question les récits dominants entourant cette époque influente. Les implications s’étendent au-delà du milieu universitaire, car la découverte attirerait sans aucun doute l’attention des historiens, des archéologues et des passionnés du monde entier, tous désireux d’explorer les profondeurs cachées de la culture viking.

Alors que la possibilité alléchante de la découverte de Jomsborg suscite l’enthousiasme, le Dr Filipowiak reste prudent et inébranlable dans son engagement envers une enquête scientifique rigoureuse. Il reconnaît la nécessité de poursuivre les recherches et les analyses approfondies pour valider pleinement ses premiers résultats. La communauté universitaire attend avec impatience les résultats complets de son étude en cours, qui feront la lumière sur la véritable nature et la signification de cette découverte monumentale.

Où est Jomsborg?

Jomsborg, selon les récits historiques et les sagas, aurait été un bastion stratégiquement important et une plaque tournante commerciale au cours des 10e et 11e siècles. Cependant, l’emplacement précis et l’existence de Jomsborg restent des sujets de débat et de spéculation parmi les chercheurs.

Les légendes et les sagas entourant Jomsborg parlent d’un guerrier légendaire nommé Palnatoke, qui aurait fondé la forteresse. Il était réputé pour être le chef des Jomsvikings, un groupe d’élite et secret de mercenaires et de marins. On disait que les Jomsvikings vivaient selon un code de conduite unique connu sous le nom de loi de Jomsborg, qui mettait l’accent sur la bravoure, la loyauté et le strict respect de l’honneur.

Si les vestiges physiques de Jomsborg n’ont pas été définitivement identifiés, des fouilles archéologiques sur l’île de Wolin, dans l’actuelle Pologne, ont révélé des traces d’une importante présence viking. Les fouilles ont mis au jour des vestiges de grandes structures en bois, des remparts défensifs et une multitude d’artefacts, notamment des armes, des bijoux et des objets du quotidien. Ces découvertes fournissent des informations précieuses sur la culture matérielle et la dynamique sociale des personnes qui ont pu habiter une colonie fortifiée à proximité.

L’un des aspects les plus intrigants de Jomsborg est son association avec le célèbre guerrier viking, Harald Blåtand (Dent Bleue), qui est crédité d’avoir renforcé la forteresse pendant son règne. Harald Blåtand, connu pour avoir unifié diverses tribus vikings sous la couronne danoise, aurait utilisé Jomsborg comme base stratégique pour ses expéditions militaires dans la région. Le bastion a probablement joué un rôle central dans la projection de la puissance danoise et le contrôle des routes commerciales le long de la mer Baltique.

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Les Jomsvikings, s’ils existaient effectivement, auraient été réputés pour leurs compétences maritimes exceptionnelles et leurs prouesses militaires. Les récits de leurs exploits audacieux et de leurs batailles sans peur ont été immortalisés dans des sagas telles que la « saga Jómsvíkinga » et la « saga Knytlinga ». Ces sagas décrivent des rencontres épiques avec des armées rivales vikings, notamment des batailles contre le roi norvégien Olaf Tryggvason.2

Jomsborg, Jomsvikings at the Battle of Hjörungavágr
Jomsvikings à la bataille de Hjörungavágr

L’importance de Jomsborg en tant que centre d’activité viking est encore renforcée par la découverte d’artefacts archéologiques associés au commerce international. Les fouilles ont mis au jour des objets provenant de terres lointaines, notamment des pièces de monnaie byzantines et de l’argent arabe. Cela suggère que Jomsborg, s’il existait, aurait pu servir de plaque tournante vitale pour le commerce maritime.

On pense que le déclin de Jomsborg, s’il a effectivement prospéré, s’est produit à la fin du XIe siècle, potentiellement en raison d’une combinaison de facteurs. Certains récits historiques suggèrent que le roi danois, Svend Estridsen, a lancé un assaut réussi sur la forteresse, conduisant à sa disparition éventuelle. De plus, l’évolution du paysage politique de la région de la Baltique et la montée des États centralisés peuvent avoir joué un rôle dans le déclin de Jomsborg.

  1. « A Centuries-Old Mystery – Did This Elusive Viking City Exist?« , The New York Times, Retrieved June 8, 2023^
  2. « The Saga of the Jomsvikings (The Northern Medieval World) », Þórdís Edda JÓHANNESDÓTTIR & Alison FINLAY (Translators), Medieval Institute Publications, ISBN: 978-1580443111^
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