Imbolc dans la mythologie, le paganisme et la wicca: origines, coutumes et traditions

Imbolc dans la mythologie, le paganisme et la wicca: origines, coutumes et traditions

Bougies symbolisant Imbolc.

Imbolc est une fête païenne qui signifie que la nature se réveille de son hibernation et que le printemps approche. Malgré son origine celtique, elle est aujourd’hui célébrée par de nombreuses personnes dans différents pays. Il est souvent associé à des concepts tels que la pureté, le renouveau, l’espoir et la fertilité.

Qu’est-ce qu’Imbolc?

Imbolc est une ancienne fête celtique qui annonce l’approche du printemps. Elle est considérée comme l’une des huit fêtes (Sabbat) de la Roue de l’Année, selon la religion Wicca.

On ne sait pas ce que signifie Imbolc, également connu sous le nom d’Imbolg. Cependant, Nora Kershaw Chadwick, philologue spécialisée dans les études celtiques, a écrit que le mot Imbolc dérive de l’ancienne expression irlandaise « i mbolc » signifiant « dans le ventre ». Ceci est considéré comme une référence à la gestation des brebis qui sont sur le point d’entrer dans la saison d’agnelage.1

Certains linguistes ont fait valoir que le mot Imbolc peut avoir été dérivé de mots vieil irlandais ou proto-celtique signifiant nettoyage, bourgeonnement ou lait.

Quand Imbolc est-il célébré?

Traditionnellement, Imbolc est célébré le 1/2 février de chaque année dans l’hémisphère nord. Cette date tombe le 1/2 août dans l’hémisphère sud.

Certains qui utilisent des calculs astronomiques et astrologiques peuvent le baser sur n’importe quel jour entre le 1er et le 7 février. Ces dates coïncident également avec le milieu de la période entre le solstice d’hiver et l’équinoxe de printemps.

L’histoire d’Imbolc

On pense que les racines des célébrations d’Imbolc remontent à l’Antiquité.

La chambre du monticule des otages, une ancienne tombe à couloir construite en Irlande entre 3350 avant JC et 2800 avant JC, n’est illuminée que deux fois par an. Ce sont les dates de Samhain et d’Imbolc, correspondant à début novembre et début février. Sur cette base, certains chercheurs soutiennent que les dates de Samhain et d’Imbolc sont importantes pour les habitants de l’Irlande, depuis la période néolithique.2

Selon une histoire appelée Tochmarc Emire, qui remonte au 10ème siècle après JC au plus tard, Imbolc est l’une des quatre fêtes saisonnières gaéliques. (Les autres sont Beltane, Lughnasadh et Samhain.) Symbolisant le début du printemps, selon l’histoire, Imbolc est aussi le moment où les brebis sont traites.3

Imbolc et la déesse celtique Brigit

Brigit est une déesse de la mythologie celtique associée à la sagesse, l’art, la poésie, la guérison, la fertilité, le feu et la protection. Dans le Sanas Cormaic , un dictionnaire qui aurait été écrit au 9ème ou au début du 10ème siècle après JC, il est écrit que les poètes adoraient Brigit.

Le professeur Pamela Berger, spécialisée dans l’art médiéval, a écrit que Sainte Brigit est la version christianisée de la déesse Brigit.4 Par conséquent, certains chercheurs suggèrent qu’Imbolc aurait pu être un festival organisé en l’honneur de la déesse Brigit dans le passé.

Comment fêter Imbolc?

Bien qu’Imbolc continue d’être célébré dans de nombreux pays aujourd’hui, différentes coutumes et traditions peuvent être observées parmi les communautés néo-païennes.

Imbolc est le moment d’attendre avec impatience les jours plus chauds. Par conséquent, de nombreuses choses associées au soleil et au printemps sont également associées à Imbolc.

Perce-neige
(Les primevères, les pissenlits et les perce-neige sont considérés comme des signes avant-coureurs du printemps qui approche.)

Les traditions les plus courantes sont d’allumer un feu ou des bougies, de brûler de l’encens, de fabriquer des poupées de paille Brigit, de décorer la maison avec des figures de moutons et des fleurs associées au début du printemps, d’utiliser des cristaux qui évoquent le soleil et de consommer des produits laitiers.

Imbolc dans la Wicca

Dans la Wicca, Imbolc est considéré comme l’un des Sabbats de la Roue de l’Année et est associé à Brigid.

Dans certaines traditions wiccanes, les célébrations d’Imbolc peuvent se concentrer davantage sur les thèmes de la féminité et de la fertilité. Tout en mettant l’accent sur le principe féminin symbolisé par Brigid, certains groupes peuvent choisir de ne pas inclure les hommes dans ces célébrations. Cependant, de telles pratiques et festivités peuvent varier en fonction des préférences de chaque communauté wiccane. Certains peuvent également inclure les hommes dans les festivités.



  1. « The Celts », Nora Kershaw CHADWICK, Penguin Books, ISBN: 9780140250749^
  2. « Imbolc (Imbolg) – Cross Quarter Day« , Newgrange.com^
  3. « The Wooing of Emer by Cú Chulainn« , Corpus of Electronic Texts Edition, Kuno Meyer^
  4. « The Goddess Obscured », Pamela BERGER, Beacon Press, ISBN: 9780807067239^
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