Höjdsjuka: Riskerna bakom äventyret

Föreställ dig att du är en bergsbestigare som klättrar till toppen av ett berg, eller en äventyrare som vill fotografera glaciärsjöar. När din höjd ökar, börjar ditt hjärtslag att accelerera. Du är andfådd, känner dig yr och illamående. Istället för att njuta av den unika utsikten överväldigar en känsla av rastlöshet dig…

Till en början kan alla dessa tyckas vara en naturlig följd av den ansträngning du anstränger dig, men troligtvis upplever du symtom på höjdsjuka. Ditt interna system tvingar dig att sluta eftersom det inte kan anpassa sig till det ändrade trycket och okända syrenivåerna. Nu är det dags att lyssna på din kropp och ta en paus.

Vad är höjdsjuka?

Höjdsjuka är hälsoproblem som man stöter på under aktiviteter på hög höjd som bergsvandring, alpinism, snowboard, fallskärmshoppning och flygning med vingdräkt.

Dessa problem, som är förknippade med lågt atmosfärstryck och sjunkande syrehalter, uppstår till följd av att kroppen har svårt att anpassa sig till förhållandena på hög höjd. De tre vanligaste höjdsjukorna är:

Akut bergssjuka (AMS)

Den vanligaste formen av höjdsjuka är akut fjällsjuka, även känd som AMS. Symtom på akut bergssjuka börjar vanligtvis några timmar efter att ha stigit upp till hög höjd. De vanligaste symtomen är huvudvärk och illamående.1

Huvudvärk är vanligtvis det första symtomet på akut bergssjuka. Hos vissa människor kan denna smärta likna migränanfall. Dessa typer av huvudvärk betraktas ofta som en del av processen för acklimatisering till höga höjder. När kroppen anpassar sig till omgivningen tenderar huvudvärkens svårighetsgrad att minska. För vissa individer kan huvudvärk åtföljas av illamående. I det här fallet uppstår sannolikt aptitförlust.

I samband med att syrehalten minskar kan vissa personer få problem som svaghet, trötthet och sömnstörningar. Dessa problem tenderar dock i allmänhet att förlora sin effekt när anpassning uppnås.

Lungödem på hög höjd (HAPE)

Detta tillstånd uppstår på grund av vätskeansamling i luftsäckarna i lungorna. När du snabbt stiger upp till en plats på hög höjd eller när kroppen inte anpassar sig tillräckligt till hög höjd, kan blodflödet och syreöverföringen störas. Detta kan leda till vätskeansamling i lungorna. Symtom som andnöd, snabb andning, blod i sputum och väsande andning är några av tecknen på lungödem på hög höjd.2

Cerebralt ödem på hög höjd (HACE)

HACE (hjärnödem på hög höjd) kännetecknas av svullnad av hjärnvävnad och är ett tillstånd som utvecklas när kroppen inte anpassar sig till atmosfäriska förhållanden på hög höjd, ungefär som HAPE (lungödem på hög höjd). Det uppstår på grund av vätskeansamling i hjärnvävnad som ett resultat av utvidgning av blodkärlen. De vanligaste symtomen på HACE inkluderar svår huvudvärk, kräkningar, synhallucinationer och koordinationsstörningar.3

Jämfört med akut bergssjuka är både HAPE och HACE mycket allvarliga komplikationer. Båda kräver omedelbar läkarvård.

Orsaker till höjdsjuka

Den främsta orsaken till höjdsjuka är minskningen av atmosfärstryck och syrenivåer på höga höjder. Vid havsnivån är syretrycket i atmosfären cirka 101325 Pa. Men på en höjd av 3000 meter sjunker detta tryck till cirka 68652 Pa. Det tar tid för kroppen att anpassa sig till detta tryck och syrenivån. Om denna anpassningsprocess inte genomförs tillräckligt långsamt kan symtom på akut fjällsjuka som huvudvärk, illamående och svaghet uppstå. Akut bergssjuka är vanligtvis mild till måttlig i svårighetsgrad, men om den inte behandlas med lämpliga metoder kan den eskalera till mer allvarliga tillstånd.4

Förutom lågt atmosfärstryck och otillräckliga syrenivåer kan temperaturen också räknas till de faktorer som påverkar höjdsjuka. Eftersom temperaturen generellt är låg på höga höjder blir det svårt att hålla kroppstemperaturen. Detta tillstånd kan påverka luftvägarna och orsaka att astma och liknande luftvägssjukdomar förvärras.5

AltitudTemperaturAtmosfärstryck
MeterFot °C°FPa
0 0 20 68 101325
1000 3281 13,5 56,3 89798
2000 6562 7 44,6 78933
3000 9843 0,5 32,9 68652
4000 13123 -6 21,2 59156
5000 16404 -12,5 9,5 50391
6000 19685 -19 -2,2 42214
7000 22966 -25,5 -13,9 34943
8000 26247 -32 -25,6 28269
Ungefärliga temperatur- och tryckvärden enligt höjd.
Höjdsjuka
När höjden ökar, minskar atmosfärstrycket.

2000 – 3000 meter — I detta höjdområde är atmosfärstrycket lägre än vid havsnivån. Men för många människor finns det inga allvarliga symtom.

3000 – 4000 meter — Mängden syre och atmosfärstryck minskar avsevärt. Symtom på akut bergssjuka (AMS) börjar dyka upp på denna höjd. Milda symtom som huvudvärk, illamående, trötthet, sömnproblem och yrsel kan förekomma.

4000 – 5000 meter — Risken för akut bergssjuka (AMS) ökar. Symtom på hypoxi (syrebrist) och koordinationsproblem kan förekomma. På grund av låga luftfuktighetsnivåer och ökad andningshastighet förlorar kroppen mer vätska. Skyddskläder är nödvändiga för att skydda mot kalla väderförhållanden när risken för hypotermi börjar.

5000 – 6000 meter — Risken för både höghöjds cerebralt ödem (HACE) och höghöjds lungödem (HAPE) uppstår. Allvarliga symtom som andnöd, blodig sputum, förvirring och hallucinationer kan uppträda. Det är viktigt att gå ner till en lägre höjd så snart som möjligt när symtom uppträder. Regelbundna hälsokontroller bör genomföras och beredskap för akuta ingripanden är avgörande.

Över 6000 meter — Risken för hypotermi är extremt hög. För att minska risken för köldskador krävs kläder som är resistenta mot extremt kalla väderförhållanden. Komplikationer från syrebrist kan resultera i medvetslöshet, koma och till och med dödsfall. Kroppen kan inte upprätthålla normala funktioner på dessa höjder. Kontinuerligt syrestöd är avgörande. De som klättrar över 6000 meter måste vara fysiskt och mentalt väl förberedda och ha lämplig utrustning.

Minskning av symtom och förebyggande av sjukdomar

Det mest effektiva sättet att förebygga höjdsjuka och minska symtomen är att långsamt och kontrollerat gå upp i höjd. Därför slår professionella bergsklättrare läger med jämna mellanrum för att låta deras kroppar anpassa sig till förändrade atmosfäriska förhållanden. Den allmänna rekommendationen är att ta en natts vila var 300-600:e meter efter att ha nått en höjd av 2500 meter. Detta beror dock på många variabler som klättrarens ålder, konditionsnivå, psykologiskt tillstånd, allmänt hälsotillstånd, mediciner och kosttillskott och kostvanor.

En annan faktor som ökar symtomen är uttorkning. Under förhållanden på hög höjd tappar kroppen mer vatten än vanligt, vilket kan förvärra symtom på höjdsjuka som huvudvärk, yrsel och trötthet. Därför är det mycket viktigt att konsumera tillräckliga mängder vätska under aktiviteter på hög höjd. Speciellt, att konsumera drycker som upprätthåller elektrolytbalansen hjälper till att hålla kroppens hydreringsnivåer stabila.

Om symtomen på akut bergssjuka (AMS) är milda räcker det vanligtvis med vila och tillräckligt vätskeintag. Men om symtomen är allvarliga eller förvärras är omedelbart ingripande nödvändigt.

Den mest effektiva behandlingen är att gå ner till en lägre höjd så snart som möjligt. Detta gör att kroppen kan få mer syre och hjälper till att lindra symtomen. Om nedstigning inte är möjlig kan syrgasstöd tillhandahållas med hjälp av bärbara syrgastankar eller syrgaskoncentratorer.

I svåra fall kan aktiva ingredienser som acetazolamid eller dexametason vara effektiva för att lindra och förebygga symtom. Acetazolamid hjälper kroppen att vänja sig till hög höjd snabbare, medan dexametason minskar inflammation, vilket minskar risken för hjärn- och lungödem.4

Användning av dessa läkemedel rekommenderas inte utan råd och övervakning av en läkare. Aktiva ingredienser som acetazolamid och dexametason kan ha allvarliga biverkningar. Omedveten användning av medicin kan störa kroppens naturliga reaktioner och orsaka allvarligare komplikationer. Därför bör individer som upplever höjdsjuka eller liknande hälsoproblem rådfråga en sjukvårdspersonal innan de använder sådana mediciner.

  1. Maggiorini, M., Bühler, B., Walter, M., & Oelz, O. (1990). Prevalence of acute mountain sickness in the Swiss Alps. British Medical Journal301(6756), 853-855[]
  2. Aksel, G., Çorbacıoğlu, Ş.K., & Özen, C. (2019). High-altitude illness: Management approachTurkish Journal of Emergency Medicine, 19, 121 – 126[]
  3. Hüfner, K., Falla, M., Brugger, H., Gatterer, H., Strapazzon, G., Tomazin, I., … & Fusar-Poli, P. (2023). Isolated high altitude psychosis, delirium at high altitude, and high altitude cerebral edema: are these diagnoses valid?. Frontiers in Psychiatry14, 1221047[]
  4. Imray, C., Wright, A.D., Subudhi, A.W., & Roach, R.C. (2010). Acute mountain sickness: pathophysiology, prevention, and treatment. Progress in cardiovascular diseases, 52 6, 467-84[][]
  5. Seys, S.F., Daenen, M., Dilissen, E., van Thienen, R., Bullens, D., Hespel, P., & Dupont, L.J. (2013). Effects of high altitude and cold air exposure on airway inflammation in patients with asthma. Thorax, 68, 906 – 913[]