El falo romano de 1900 años puede ser el consolador de madera más antiguo conocido

El falo romano de 1900 años puede ser el consolador de madera más antiguo conocido

El falo de Vindolanda, descubierto en el norte de Inglaterra, puede ser el consolador de madera más antiguo conocido, según un nuevo estudio.

El artículo de investigación, publicado recientemente en línea en Antiquity por Cambridge University Press, analiza nuevas posibilidades sobre para qué podría haberse utilizado el falo de Vindolanda.1

El falo de Vindolanda fue desenterrado en 1992 en el sitio arqueológico de Vindolanda en el condado de Northumberland, junto con un par de zapatos y prendas de vestir en una zanja. Por lo tanto, cuando se descubrió, se pensó que era una especie de herramienta para zurcir. Pero el nuevo estudio muestra que puede que no sea así.

Ubicación de Vindolanda

Ubicada justo al sur del Muro de Adriano, Vindolanda y sus alrededores permanecieron bajo el dominio romano durante aproximadamente 285 años desde el 85 d.C.2

El falo de madera, que se volvió a examinar en detalle unos 30 años después de su descubrimiento, puede haber sido utilizado como un juguete sexual, según los investigadores.

Se afirmó que el falo de Vindolanda medía unos 16 cm de largo y estaba hecho de madera de fresno. Sin embargo, se estima que la longitud del objeto puede haberse acortado con el tiempo como resultado del encogimiento. No se sabe si hay razones simbólicas para elegir la madera de fresno como material.

Uno de los coautores del estudio, el arqueólogo Rob Collins de la Universidad de Newcastle, le dijo a ULUKAYIN:

«Es posible que el fresno tuviera un valor simbólico particular o una asociación en la cultura romana. En nuestro artículo, señalamos la asociación del fresno con ciertos dioses, por ejemplo. Sin embargo, dado que el Imperio Romano abarcaba muchas culturas locales diferentes, y el ejército romano era un terreno de mezcla para personas de diferentes culturas, no podemos descartar la posibilidad de que el fresno tuviera diferentes asociaciones para diferentes culturas. Puede haber sido una elección simbólica de madera, o puede que no lo haya sido. Desafortunadamente, no podemos estar seguros.»

Y agregó: «Sin embargo, el fresno también es una madera común que se usa para hacer mangos o mangos de herramientas. El fresno maduro puede ser muy fuerte y resistente. En el caso de este objeto, se trataba de un fresno joven, lo que significa que probablemente no sea tan duro, y eso puede haberle dado propiedades deseables para su uso.»

Aunque se han encontrado muchas figurillas de falo y relieves antes, el objeto es el único espécimen de madera de tamaño natural entre las obras de arte fálicas romanas, según el estudio.

Rob Collins le dijo a CNN que el objeto podría ser un juguete sexual. Basándose en la literatura y el arte romanos, dijo que ya sabían que los romanos usaban consoladores.3

Sin embargo, los investigadores subrayan que el objeto en cuestión también puede haber sido utilizado con fines inhumanos, como la tortura y el refuerzo de la dominación sobre los esclavos, en lugar del placer y la pasión sexuales.

Hay signos de contacto repetido en ambos extremos del falo

El hecho de que los extremos del objeto sean más suaves que las otras partes se considera una pista importante para hacer inferencias sobre por qué podría haber sido utilizado. Según el estudio, esto indica que ambos extremos del objeto están desgastados y alisados por el contacto repetido.

Según los investigadores, el falo pudo haber sido un objeto ritual tocado por los romanos para alejar el mal y tener buena suerte. El estudio señala que este era un ritual común entre los romanos.

Otra posibilidad es que el fallus se usara como mano de mortero para moler cosas. En este caso, se estima que también se podría haber creído que el falo brindaba protección simbólica a la cosa triturada o revuelta.

La profesora Allison Glazebrook, que se centra en la historia social y cultural griega, el género y la sexualidad, le dijo a ULUKAYIN:

«Tengo entendido que el falo de Vindolanda no tiene un contexto específico y eso dificulta su interpretación. Los tres usos reconstruidos por los autores parecen razonables. Su uso como complemento de una estatua o insertado en una pared calificaría como un uso apotropaico.»

«El falo era un símbolo importante de potencia tanto para griegos como para romanos y esa potencia le otorgaba poderes protectores que incluían alejar el mal de ojo. En el mundo romano, los falos aparecen en tallas de piedra en relieve en los edificios, como colgantes y amuletos de metal para joyas y campanas de viento, así como en pinturas dentro de la casa con este propósito en mente. Su potencia también se transfirió a otras cosas, por lo que su uso como mano de mortero podría aumentar la eficacia de la sustancia que se molía.»

«La interpretación más controvertida es probablemente su uso como juguete sexual, pero la literatura da fe de la existencia de tales objetos en la cultura griega y romana, por lo que es importante considerar y discutir este posible uso. Es el tamaño del hallazgo lo que permite esta sugerencia final. También es su tamaño y su material, la madera, que no se conserva bien, lo que hace que el hallazgo sea único. La interpretación más segura sería la primera sugerencia: que originalmente estaba adherido a una pared o estatua. Para cada interpretación hay algunos inconvenientes además del soporte.»



  1. «Touch wood: luck, protection, power or pleasure? A wooden phallus from Vindolanda Roman fort«, Rob COLLINS & Rob SANDS, Cambridge University Press, Antiquity, February 20, 2023[]
  2. «Vindolanda Guide: The Home of Britain’s Finest Treasures», Andrew BIRLEY & Robin BIRLEY, Roman Army Museum Publications, ISBN: 9781873136591[]
  3. Amarachi ORIE, CNN, February 20, 2023[]
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