Il fallo romano di 1900 anni potrebbe essere il dildo di legno più antico conosciuto

Il fallo di Vindolanda, rinvenuto nel nord dell’Inghilterra, potrebbe essere il dildo di legno più antico conosciuto, secondo un nuovo studio.

Il documento di ricerca, recentemente pubblicato online su Antiquity dalla Cambridge University Press, discute nuove possibilità per ciò per cui il fallo di Vindolanda potrebbe essere stato utilizzato.1

Il fallo di Vindolanda è stato portato alla luce nel 1992 presso il sito archeologico di Vindolanda nella contea di Northumberland, insieme a un set di scarpe e accessori di abbigliamento in un fosso. Pertanto, quando è stato scoperto, si pensava che fosse una specie di strumento da rammendo. Ma il nuovo studio mostra che potrebbe non esserlo.

Località Vindolanda

Situata appena a sud del Vallo di Adriano, Vindolanda e i suoi dintorni rimasero sotto il dominio romano per circa 285 anni dall’85 d.C.2

Il fallo di legno, che è stato riesaminato in dettaglio circa 30 anni dopo la sua scoperta, potrebbe effettivamente essere stato usato come giocattolo sessuale, secondo i ricercatori.

È stato affermato che il fallo di Vindolanda era lungo circa 16 cm ed era realizzato in legno di frassino. Tuttavia, si stima che la lunghezza dell’oggetto possa essersi accorciata nel tempo a causa del restringimento. Non è noto se vi siano ragioni simboliche per la scelta del legno di frassino come materiale.

Uno dei coautori dello studio, l’archeologo Rob Collins dell’Università di Newcastle, ha dichiarato a ULUKAYIN:

“È possibile che il frassino avesse un particolare valore simbolico o associativo nella cultura romana. Nel nostro articolo, ad esempio, indichiamo l’associazione del frassino con certi dei. Tuttavia, dato che l’Impero Romano comprendeva molte culture locali diverse e l’esercito romano era un terreno di mescolanza per quelle persone di culture diverse, non possiamo escludere la possibilità che il frassino avesse associazioni diverse per culture diverse. Potrebbe essere stata una scelta simbolica del legno, o potrebbe non esserlo stata. Purtroppo non possiamo esserne certi.”

E ha aggiunto: “Il frassino, tuttavia, è anche un legno comune da utilizzare per la realizzazione di manici o manici di utensili. Il frassino maturo può essere molto forte e resistente. Nel caso di questo oggetto, si trattava di frassino giovane, il che significa che è probabile che non sia così duro e che potrebbe avergli conferito proprietà desiderabili per il suo utilizzo.”

Sebbene molte statuette e rilievi fallici siano stati trovati in precedenza, l’oggetto è l’unico esemplare in legno a grandezza naturale tra le opere d’arte falliche romane, secondo lo studio.

Rob Collins ha detto alla CNN che l’oggetto potrebbe essere un giocattolo sessuale. Sulla base della letteratura e dell’arte romana, ha detto che sapevano già che i romani usavano i dildo.3

Tuttavia, i ricercatori sottolineano che l’oggetto in questione potrebbe essere stato utilizzato anche per scopi disumani, come la tortura e il rafforzamento del dominio sugli schiavi, piuttosto che per il piacere e la passione sessuale.

Ci sono segni di contatto ripetuto su entrambe le estremità del fallo

Il fatto che le estremità dell’oggetto siano più lisce rispetto alle altre parti è considerato un indizio importante per fare inferenze sul motivo per cui potrebbe essere stato utilizzato. Secondo lo studio, ciò indica che entrambe le estremità dell’oggetto sono abrase e levigate dal contatto ripetuto.

Secondo i ricercatori, il fallo potrebbe essere stato un oggetto rituale toccato dai romani per allontanare il male e avere fortuna. Lo studio rileva che questo era un rituale comune tra i romani.

Un’altra possibilità è che il fallus fosse usato come pestello per macinare le cose. In questo caso, si stima che si potesse anche ritenere che il fallo fornisse una protezione simbolica all’oggetto macinato o mescolato.

La professoressa Allison Glazebrook, che si concentra sulla storia sociale e culturale greca, sul genere e sulla sessualità, ha dichiarato a ULUKAYIN:

“A quanto mi risulta, il fallo di Vindolanda non ha un contesto specifico e ciò rende difficile la sua interpretazione. I tre usi ricostruiti dagli autori sembrano tutti ragionevoli. Il suo uso come aggiunta a una statua o inserito in un muro si qualificherebbe come uso apotropaico.”

“Il fallo era un importante simbolo di potenza sia per i greci che per i romani e quella potenza gli diede poteri protettivi che includevano la scomposizione del malocchio. Nel mondo romano, i fallus appaiono nelle sculture in pietra di rilievo sugli edifici, come pendenti di metallo e ciondoli per gioielli e campanelli a vento, nonché in dipinti all’interno della casa con questo scopo in mente. La sua potenza è stata anche trasferita ad altre cose e quindi il suo uso come pestello potrebbe aumentare l’efficacia della sostanza che si sta terrestre.”

“L’interpretazione più controversa è probabilmente il suo utilizzo come sex toy, ma la letteratura attesta l’esistenza di tali oggetti nella cultura greca e romana ed è quindi importante considerare e discutere questo possibile utilizzo. È la dimensione del ritrovamento che consente questo suggerimento finale. Sono anche le sue dimensioni e il suo materiale, il legno, che non si conserva bene, a rendere unico il ritrovamento. L’interpretazione più sicura sarebbe il primo suggerimento, che fosse originariamente attaccato a un muro oa una statua. Per ogni interpretazione ci sono alcuni inconvenienti oltre al supporto.”



  1. Touch wood: luck, protection, power or pleasure? A wooden phallus from Vindolanda Roman fort“, Rob COLLINS & Rob SANDS, Cambridge University Press, Antiquity, February 20, 2023[]
  2. “Vindolanda Guide: The Home of Britain’s Finest Treasures”, Andrew BIRLEY & Robin BIRLEY, Roman Army Museum Publications, ISBN: 9781873136591[]
  3. Amarachi ORIE, CNN, February 20, 2023[]