Établissement de chasseurs-cueilleurs vieux de 10 500 ans découvert en Angleterre

Établissement de chasseurs-cueilleurs vieux de 10 500 ans découvert en Angleterre

Des archéologues ont mis au jour un établissement mésolithique de chasseurs-cueilleurs en Angleterre. On estime que les vestiges remontent à environ 10 500 ans.

La découverte a été faite par une équipe d’archéologues de l’Université de Chester et de l’Université de Manchester sur un site près de Scarborough dans le North Yorkshire. En examinant les vestiges, les archéologues ont déterminé que le site avait environ 10 500 ans. C’est seulement environ 800 ans après la fin de la dernière période glaciaire en Angleterre.

Au cours du dernier maximum glaciaire, les deux tiers de la Grande-Bretagne étaient couverts de glaciers. La calotte glaciaire, qui s’est avancée jusqu’à la côte du North Yorkshire il y a 27 000 ans, a complètement quitté la Grande-Bretagne il y a environ 11 300 ans.1

Les archéologues ont découvert de nombreux ossements d’animaux, des outils, des bois, des armes de chasse et des matériaux en bois lors de leurs fouilles sur le site. De plus, ils ont noté que les restes étaient étonnamment bien conservés. Parce que l’établissement était situé au bord d’une île dans un ancien lac lorsqu’il était occupé par des chasseurs-cueilleurs. Au fil du temps, cet établissement s’est recouvert d’épais dépôts de tourbe qui servaient de bouclier protecteur. Ainsi, les restes ont survécu pendant plus de 10 000 ans.

Nicholas Overton, archéologue à l’Université de Manchester, a déclaré que la matière organique aussi ancienne et bien conservée est rarement trouvée.

Établissement de chasseurs-cueilleurs vieux de 10 500 ans découvert en Angleterre
University of Chester

Les vestiges découverts sur le site contiennent également des indices sur la structure sociale et le mode de vie des groupes mésolithiques en Grande-Bretagne. Les ossements d’animaux trouvés indiquent que les habitants de la région chassaient principalement les élans, les cerfs rouges, les castors et les oiseaux aquatiques. De plus, certains restes de bois de cerf montrent que les gens ont pris le temps de les décorer.

Ce n’étaient pas des gens qui luttaient pour survivre

Amy Gray Jones, archéologue à l’Université de Chester, pense que ces chasseurs-cueilleurs, contrairement à de nombreux groupes mésolithiques, n’étaient pas des gens qui luttaient pour survivre.

Les gens y vivaient dans un environnement riche en ressources, prenaient le temps de décorer des objets tels que des bois et des os et prenaient soin de la façon dont ils se débarrassaient des restes d’animaux.

La Bretagne au Paléolithique supérieur et au Mésolithique

La Grande-Bretagne, précédemment occupée par Homo antecessor(?), Homo heidelbergensis et Homo neanderthalensis, était reliée à l’Europe continentale au Paléolithique par une région appelée Doggerland.

Il y a environ 40 000 ans, Homo sapiens a atteint la Grande-Bretagne par cette région. Cependant, on estime que l’occupation n’était pas permanente. C’est parce qu’il n’y a aucune preuve d’habitation humaine pendant le dernier maximum glaciaire.

L’occupation permanente de la Grande-Bretagne par les peuples mésolithiques a commencé il y a environ 11 000 ans.2 Avec le recul de la calotte glaciaire, les gens ont atteint le nord de l’Écosse.

Le réchauffement du climat a conduit à la propagation d’arbres tels que le noisetier, le bouleau et le chêne à travers la Grande-Bretagne. Avec la propagation des forêts, le nombre de cerfs rouges, d’élans et de cochons a augmenté.

L’élévation du niveau de la mer due à la fonte des glaciers a entraîné l’immersion du Doggerland vers 6500 avant JC et la séparation de la Grande-Bretagne de l’Europe continentale.



  1. « The LGM British-Irish Ice Sheet: an introduction« , Andy EMERY, AntarcticGlaciers.org, August 12, 2020^
  2. « Early Humans », Nicholas ASHTON, ISBN: 9780008150358^
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