Des découvertes intéressantes découvertes en Espagne montrent que certains Néandertaliens ont accumulé des crânes d’animaux

Des découvertes intéressantes découvertes en Espagne montrent que certains Néandertaliens ont accumulé des crânes d’animaux

Des découvertes intéressantes découvertes en Espagne montrent que certains Néandertaliens ont accumulé des crânes d'animaux
Bison priscus
Nature Human Behaviour (Javier Trueba/MSF)

Lors d’une fouille près de Madrid, des archéologues ont mis au jour des fossiles qui montrent que certains groupes de Néandertal ont accumulé des crânes d’animaux. Eh bien, qu’est-ce que cela signifie?

Selon l’article publié dans Nature Human Behavior le jeudi 26 janvier 2023, les fossiles en question ont été déterrés dans une galerie souterraine à Pinilla del Valle, à environ 70 km au nord de Madrid. Les auteurs de l’article ont déclaré que les découvertes montrent que certains groupes de Néandertal avaient pour habitude d’accumuler des crânes d’animaux.1

Les archéologues pensent qu’en raison de la rareté des os et des dents post-crâniens trouvés dans la grotte, les animaux se sont désintégrés à l’extérieur de la grotte et le crâne a ensuite été introduit dans la grotte.

Des découvertes intéressantes découvertes en Espagne montrent que certains Néandertaliens ont accumulé des crânes d'animaux
Os crânien (Stephanorhinus hemitoechus)
Nature Human Behaviour (Mario Torquemada/MAPCM)

Bien que l’on sache que certaines tribus d’Homo sapiens qui vivaient de la chasse-cueillette avaient des traditions telles que l’accumulation de crânes pour diverses raisons, les Néandertaliens n’étaient pas connus pour avoir des pratiques similaires, à l’exception de quelques exemples controversés.

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Les auteurs de l’article estiment que les découvertes sont des trophées de chasse et les associent au symbolisme néandertalien. Par conséquent, cela soutient les théories selon lesquelles les Néandertaliens avaient la capacité de penser symboliquement comme les humains modernes.

João Zilhão, professeur de recherche à l’Université de Lisbonne, a déclaré dans un e-mail à ULUKAYIN que ce n’est pas quelque chose qui a besoin d’être démontré :

« La capacité de pensée symbolique des Néandertaliens n’est pas quelque chose qui a besoin d’être démontrée. C’est un fait démontré au cours des 25 dernières années que de nombreuses découvertes et études, notamment celles concernant le fait qu’ils sont les premiers peintres rupestres. »

Restes fauniques

Les archéologues ont déclaré avoir trouvé un total de 2 265 restes fauniques de plus de 2 cm de long au niveau 3, qu’ils ont enquêtés. De plus, ils ont noté que certains os étaient noirs parce qu’ils avaient été exposés au feu.

Certaines analyses ont été faites pour dater les os au niveau 3, mais sans résultat. Cependant, un échantillon de charbon de bois du niveau 2 s’est avéré avoir environ 43 000 ans. Sur cette base, on pense que les échantillons du niveau 3 ont au moins 43 000 ans.

La plupart des échantillons d’os examinés ont été identifiés comme étant des bisons des steppes (Bison priscus), des aurochs (Bos primigenius), des cerfs rouges (Cervus elaphus), des chevaux sauvages (Equus ferus), des chats sauvages (Felis silvestris) et des lions des cavernes (Panthera spelaea). La plupart des restes de crâne appartiennent à des espèces avec des appendices crâniens (cornes et bois).

Des découvertes intéressantes découvertes en Espagne montrent que certains Néandertaliens ont accumulé des crânes d'animaux
Enclume de gneiss ©️CC BY-SA 4.0
Nature Human Behaviour

Les archéologues ont également trouvé sur le site de fouilles des enclumes, des percuteurs, des éclats et des outils appartenant à l’industrie moustérienne.



  1. Baquedano, E., Arsuaga, J.L., Pérez-González, A. et al. A symbolic Neanderthal accumulation of large herbivore crania, Nature Human Behaviour, 2023[]
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