Joyeros de la estepa: escitas y arte escita

Joyeros de la estepa: escitas y arte escita

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Los escitas fueron una sociedad nómada que surgió en el siglo VIII a. C. en las estepas pónticas, cuando los cimerios perdieron su influencia. Han sido fundamentales en la etnogénesis de muchas comunidades de la región, ya que dominaron tanto Asia Central como Europa del Este. Debido a la geografía en la que se han extendido, han interactuado con muchas civilizaciones tanto cultural como socioeconómicamente. Sin embargo, el hecho de que algunos historiadores antiguos se refieran a todas las comunidades que viven más allá del Caspio como escitas ha causado confusión sobre los orígenes étnicos de muchas comunidades que viven en el sur de Siberia y Asia Central.1

¿Quiénes eran los escitas?

La mayor parte de nuestro conocimiento sobre los escitas se basa en datos arqueológicos y escritos de los estados vecinos, ya que no dejaron ningún trabajo escrito. El historiador griego antiguo Heródoto transmitió mucha información sobre los escitas, que surgieron con la pérdida de la influencia de los cimerios en las estepas del Ponto, que se considera el origen de los protoindoeuropeos según la hipótesis de Kurgan. Aunque se sabe que parte de la información que transmitió es contradictoria, Heródoto señaló al Asia Interior respecto a la patria de los escitas antes de las estepas del Ponto, como todavía se piensa hoy.

El profesor de historia Gavin Hambly describió a los escitas como el primer imperio en Asia Central. Según los hallazgos actuales, los escitas, que se sabe que vivieron en el interior de Asia en el siglo IX a. C., emigraron hacia el oeste en los años siguientes y se extendieron a las estepas del Ponto. En el siglo VIII a. C., organizaron muchas expediciones al Cáucaso, Anatolia oriental y el norte del Mar Negro.2

El Juramento de Sangre de los Escitas y los Hunos

Algunos de los subgrupos escitas, que principalmente llevaban una vida nómada, pasaron a una vida seminómada/semisedentaria después de emigrar al oeste. Aunque el patriarcado era dominante entre los escitas, las mujeres asumieron un papel activo en la vida social y aprendieron a usar las armas, como en muchas comunidades nómadas.3

¿Cómo eran los escitas?

Los escitas, al igual que otros nómadas esteparios, solían llevar ropa cómoda que no restringía su movilidad. Los pantalones eran comunes tanto en hombres como en mujeres. Los hombres solían dejarse crecer el pelo y la barba y llevar un solo pendiente.4

Las joyas de oro, plata y bronce eran comunes entre hombres y mujeres. El material utilizado en la fabricación de las joyas variaba según el estatus social del usuario. Las figuras de animales generalmente se incluían en las joyas.

İskitler ve İskit Sanatı
Guerreros escitas

La cultura escita temprana y las raíces del arte escita

La cultura escita, una de las culturas de la Edad del Hierro en Europa del Este, tiene sus raíces en el interior de Asia. Su aparición en las estepas del Ponto es alrededor del siglo VII a.C. Los hallazgos arqueológicos más antiguos de la región, que pertenecen a la cultura estrictamente escita, son lugares de enterramiento, ya que el nomadismo era común.

Los escitas, conocidos por las inscripciones de Urartian por haber organizado muchas expediciones al este de Anatolia, dejaron algunos artefactos móviles en Amasya y Elazığ, las provincias de Turquía. Se encontraron algunos materiales pertenecientes a la cultura escita temprana en la aldea İmirler de Amasya y Norşuntepe de Elazığ. Las influencias del estilo nómada estepario clásico se ven claramente en estas obras.5

Estilo animal nómada

El estilo decorativo asociado con los primeros nómadas euroasiáticos y las comunidades de trashumancia y caracterizado por el simbolismo animal se denomina estilo animal nómada o simplemente estilo animal. El simbolismo animal jugó un papel importante en el arte de los escitas, al igual que muchas comunidades en Asia Central.

El estilo animal evidente en el arte escita primitivo es una continuación de las culturas Tagar y Pazyryk del sur de Siberia.

İskitler ve İskit Sanatı
Mantilla de Pazyryk

Cultura Tagar: Una cultura de la Edad del Bronce que se desarrolló alrededor de Jakasia y el sur de Krasnoyarsk entre el siglo VIII a. C. y el siglo II a. C.

Cultura Pazyryk: La cultura de la Edad del Hierro que se desarrolló alrededor de Altai entre el siglo VI a. C. y el siglo III a. C.

Arte clásico escita

El período clásico del arte escita abarca los siglos VI al III a. Los escitas, que desarrollaron sus relaciones comerciales con las colonias griegas, influyeron en los griegos y fueron influenciados artísticamente por los griegos. Dado que algunas obras del período escita contienen escenas específicas del arte griego, se cree que fueron importadas de los griegos o producidas por maestros griegos que vivían en el país escita.6

Joyeros de la estepa: escitas y arte escita
Ciervo dorado escita. (siglo VII o VI a.C.)
Derzsi Elekes Andor ©️CC BY-SA 3.0

Como se desprende de los restos arqueológicos, los escitas, sociedad muy avanzada en la metalurgia, son también conocidos como los joyeros de la estepa por los objetos de oro que dejaban, como diademas, pulseras, pendientes, collares, anillos y hebillas.

El número de obras de oro en los escitas, que se enriquecían día a día gracias al comercio internacional, aumentó con el tiempo y el oro se convirtió en uno de los metales más populares utilizados en las obras de arte en el país escita, junto con el bronce.

Joyeros de la estepa: escitas y arte escita
Escena de batalla en el peine de oro escita.
(finales del siglo V a. C.)

Muchos de los objetos de oro escitas se encontraron durante excavaciones arqueológicas en kurgans. Según el arqueólogo Aarne Michaёl Tallgren, los kurganes escitas se extendieron por las estepas euroasiáticas desde Europa hasta casi la frontera con China. Esto prueba que los escitas se extendieron por una geografía muy amplia.

Los objetos que se encuentran en los kurganes escitas no son solo adornos. Se han encontrado ropas decoradas con metales preciosos, arneses para caballos y muchas herramientas de guerra por toda la tierra escita. Aunque los escitas solían usar flechas, también se encontraron herramientas de guerra como dagas, espadas, hachas y mazas en los kurganes escitas. Muchas de estas herramientas están decoradas con figuras zoomorfas y patrones geométricos.

Joyeros de la estepa: escitas y arte escita
Collar de oro escita.
(siglo IV a.C.)

Aunque el arte escita nació con un estilo único, ha estado bajo la influencia de muchas culturas diferentes a lo largo del tiempo. El arte escita, que tiene sus raíces en el estilo estepario euroasiático clásico, se ha transformado con el tiempo en un estilo ecléctico, influenciado por las culturas griega, persa y china, como afirma el profesor de historia del arte İbrahim Çeşmeli.7



  1. «Europe Before History«, Kristian KRISTIANSEN, European Journal of Archaeology, Cambridge University Press, 1998, ISBN: 0521552273^
  2. «Empires of the Silk Road», Christopher I. BECKWITH, Princeton University Press, 2009, ISBN: 9781400829941^
  3. «The Cambridge History of Early Inner Asia» Anna MELYUKOVA, Cambridge University Press, ISBN: 9780521243049^
  4. «The Scyths«, T. SULIMIRSKI, The Cambridge History of Iran, Cambridge University Press, 1985^
  5. «Bazı Bulgular Işığında Anadolu’da Kimmer ve İskit Varlığı Üzerine Gözlemler«, Yrd. Doç. Dr. Oya SAN, Dicle Üniversitesi, Belleten, Türk Tarih Kurumu, Nisan 2000, Cilt 64, Sayı 239^
  6. «The Art of the Scythians«, Esther JACOBSON, 1995, ISBN: 9789004098565^
  7. «İskitler Hunlar ve Göktürkler de Din ve Sanat», İbrahim ÇEŞMELİ, Cinius, 2017, ISBN: 9786053238683^