Enbär i mytologi och folktro

Enbär i mytologi och folktro

Juniper, ett barrträd av släktet Juniperus, är en art som kan anpassa sig till många klimat. Därför är det möjligt att hitta en del bruk, myter och folktro om enbär i många samhällen.

Fysiska egenskaper hos enbär

Enbärsträdet, som lätt kan skiljas från sina motsvarigheter genom att titta på dess frukter och blad, är en medlem av familjen Cupressaceae, tillsammans med träd som cypress, tuja och sequoia. Enligt aktuella uppgifter tror man att släktet Juniperus omfattar minst 70 enarter.1

Många enbärarter har spridit sig över hela Sibirien, de höga delarna av Inre Asien, den tibetanska platån, Kaukasus, Anatolien, Europa och Nordamerika, på grund av dess anpassningsförmåga till olika klimat. Dess frukter är vanligtvis mörkblåaktiga, även om de hos vissa arter är brunaktiga eller rödaktiga. Dess stam tenderar att vara ljusare i färgen i hårda klimat. Att den lätt kan odlas även i bergiga och grova marker har ökat betydelsen av enbär för människor som bor på hög höjd.

Enbär i mytologi och folktro
Enbärsträd

Användning av enbär i förhistoria och antika tider

Det är känt att enbär har använts av människor under lång tid. Çatalhöyük, en av de neolitiska anatoliska civilisationerna, innehåller de äldsta bevisen på användningen av enbär som byggnadsmaterial.

I Çatalhöyük, där mer än 8000 människor bor, gick man in i bostäderna genom öppningarna på taken. Dessa öppningar såg också till att röken från de oljelampor och kaminer som brann i huset slängdes ut. För att hålla taket stående användes enbärsstänger.

Man tror att enstången som reste sig från husets golv fick en helig eller övernaturlig betydelse, med tanke på gravarna på golvet.

I Çatalhöyük begravdes de döda på golvet i huset. Antalet skelett som tas bort från husens våningar är mellan 8 och 30 per hushåll. Man tror att liken först hölls i det fria, och efter att ha förvandlats till skelett begravdes de i golvet.2

Heliga tolkningar av enbär finns i senare anatoliska civilisationer.

Enbär i det antika Egypten

I det antika Egypten användes aromatisk olja från enbär vid mumifiering och för smörjning av kroppen. Under utgrävningarna i farao Tutankhamons grav hittades många enbär.3

Den medicinska användningen av enbär i det antika Egypten går tillbaka till 1500-talet f.Kr. I det antika Egypten, där många medicinalväxter konsumerades, användes enbär vid mumifiering och vid behandling av bandmaskar.

Enbär i antikens Grekland och antikens Rom

I antikens Grekland troddes enbär ha en uppfriskande och fysiskt uthållighetshöjande effekt. Därför användes enbär inför idrottsaktiviteter och under OS.4

Enbär i mytologi och folktro
Enbärskottar

Enbär är faktiskt enbärets köttiga kottar.

Romarna använde enbär mot ormbett och magbesvär.

Myter och folktro om enbär

Som framgår av första stycket har olika sedvänjor och folktroer om enbär och enbär uppstått i många samhällen med tiden. Den vanligaste bland dem är utan tvekan tron att enbärsrökelse håller ondska borta.

Turkisk mytologi och sibirisk shamanism

Enbär ansågs vara minst lika helig och renande som eld i samhällen av turkiskt ursprung som spred sig till de eurasiska stäpperna och shamanska grupper som bodde i Sibirien. Man såg faktiskt till att inte prata högt, att inte tänka dåliga saker eller att inte bråka med någon nära enbärsträden. Enbäret var heligt för många turkar.

Enligt professor Figen Güner Dilek var det vanligt för altajska turkar att strö ut offerdrycker för naturens andar, binda ett tygstycke till bok- eller enbärsträd och be för att resan skulle gå bra.5

Det faktum att människor i många delar av Anatolien idag går upp till höjderna för att göra önskningar och binda tygbitar (çaput) till enbär visar att folktron om enbär fortsätter sitt inflytande även efter tusentals år.

Hos altajska turkar och sibiriska turkar användes enbärsrökelse för att rena och hålla onda varelser borta. Tengristturkar trodde att sjukdomar orsakades av onda andar. Av denna anledning kunde enbärsrökelse användas för behandling under sjukdom tidigare.

Enbärsrökelse användes inte bara i turkar utan också i många samhällen för att rena och fördriva otur. Den amerikanske folkloristen Jeremiah Curtin skrev att sibiriska shamaner rökte djur med enbär innan de offrade.6 På samma sätt är det känt att vissa shamaner rökte sina trummor med enbär.7

Europeisk folklore

I Europa har enbär använts i tusentals år både för medicinska ändamål, rening och skydd mot ondska. Det var en vanlig tradition att använda enbärsrökelse för rening, särskilt i keltiska och nordliga samhällen. Tidigare kunde skandinaviska samhällen också använda enbärsrökelse i sina ritualer för att kommunicera med förfädernas andar.

Tron på att enbärsrökelse läker var utbredd i hela Europa. I Skottland brändes enbär både för att förhindra att djur blir sjuka och för att avvärja det onda ögat.8 Jean De Bourgogne, hertigen av Bourgogne, rekommenderade allmänheten att bränna enbärsgrenar och andas röken för att inte fånga pesten under den stora pestepidemin.

En annan sed var att hänga enbär på dörren för att skydda huset från ondska.9 En del italienare skyddade sina hus genom att hänga enbär på platser som dörrar och fönster där onda andar kunde komma in i huset, eller genom att elda upp dessa platser med enbär.

Enbärsgrenen på dörren troddes i vissa områden avskräcka häxor. Enligt Margaret Baker trodde man att en häxa som ville komma in i huset skulle känna sig tvungen att räkna alla löv på enbärsgrenen som hängde vid dörren. Men eftersom häxan aldrig var säker på att hon räknade rätt, var hon tvungen att berätta hela tiden. Så häxan skulle vägra gå in i huset.10



  1. A comparative analysis between SNPs and SSRs to investigate genetic variation in a juniper species (Juniperus phoenicea ssp. turbinata)”, Cristina GARCÍA, Erwan GUICHOUX & Arndt HAMPE, Tree Genetics & Genomes, Volume 14, Article number: 87, 2018^
  2. ”Anadolu Neolitik Çağ Uygarlığı”, Nazmiye MUTLUAY, Alter Yayıncılık, ISBN: 9786055465551^
  3. ”Sacred Luxuries: Fragrance, Aromatherapy, and Cosmetics in Ancient Egypt”, Lise MANNICHE, Cornell University Press, ISBN: ‎9780801437205^
  4. Mohamed, W.A., Mansour, M.M.A., Salem, M.Z.M. et al. ”X-ray computed tomography (CT) and ESEM-EDS investigations of unusual subfossilized juniper cones” Sci Rep 11, 22308, Year: 2021^
  5. ”Altay Türklerinde Yolculuk İle İlgili İnanışlar ve Ritüeller”, Figen Güner Dilek, Cyprus International University, Folklor/Edebiyat, Cilt: 21, Sayı: 84, 2015/4^
  6. ”A Journey in Southern Siberia”, Jeremiah CURTIN, CreateSpace, ISBN: 9781511673129^
  7. “Tarihte Ve Bugün Şamanizm”, Abdülkadir İNAN, Altınordu Yayınları, ISBN: 6057702357^
  8. ”The Treadwell’s Book of Plant Magic”, Christina Oakley HARRINGTON, Weiser Books, ISBN: 9781578638017^
  9. ”The Complete Language of Flowers: A Definitive and Illustrated History”, S. Theresa DIETZ, Wellfleet Press, ISBN: 9781577151906^
  10. ”Discovering The Folklore of Plants”, Margaret BAKER, Shire Publications, ISBN: 9780747801788^
Kunskap multipliceras när den delas: