En af de ældste synagoger blev opdaget i den antikke græske by Phanagoria i Rusland

Arkæologer i Rusland har afsløret resterne af en af verdens ældste synagoger i den antikke græske by Phanagoria, der ligger nær Sortehavet.

De minutiøse arkæologiske undersøgelser udført i Phanagoria-enklaven, beliggende på den maleriske Taman-halvø i den sydvestlige udstrækning af Rusland, har givet et ekstraordinært gennembrud af enorm historisk betydning.

Det arkæologiske sted, der dateres tilbage til midten af det 6. århundrede f.Kr. og etableret af frygtløse græske bosættere, har afsløret et fascinerende vindue ind i menneskehedens gamle fortid, og fremviser en af de tidligste synagoger kendt af civilisationen.

Styring af denne samordnede indsats er et team af forskere, der kommer fra det fornemme Arkæologiske Institut, en fremtrædende afdeling af det ærede Russiske Videnskabsakademi. Gennem deres ubarmhjertige dedikation og urokkelige engagement har de løftet sløret for den grundlæggende struktur af en synagoge beliggende i Phanagorias hellige grund.

Phanagoria
Gamle græske byer i det nordlige Sortehav
Foto: Amitchell125 (Wikimedia) ©️CC BY-SA 3.0

Det arkitektoniske layout af den antikke synagoge, karakteriseret ved dets omhyggelige design, har form af et stateligt rektangel, der strækker sig 21 meter (70 fod) i længden og spænder næsten 6 meter (20 fod) i bredden. Dette design omfatter harmonisk to adskilte kamre, hver et vidnesbyrd om de fremherskende designfilosofier fra den fjerne epoke.

Væggene i denne hellige helligdom afslører et indviklet samspil mellem malerier og omhyggeligt udformede fliser, der minder om et arkæologisk lærred, der venter på fortolkning. Det helligede rum afslører en fængslende række af artefakter, hver en portal til de praksisser og ritualer, der engang udspillede sig inden for disse ærværdige mure.

Blandt de afslørede skatte er udsøgt udskårne marmormenoraher, omhyggeligt udformede borde beregnet til religiøse ceremonier og fragmenter af majestætiske marmorsøjler, der engang prydede den åndelige bolig. Ydermere tilføjer fragmenter af forvitrede marmorstelaer, prydet med gådefulde inskriptioner og stemningsfulde billedskildringer, et lag af mystik og gåde til den udfoldede fortælling.

Med udgangspunkt i forskernes omhyggeligt indsamlede resultater, foreslås det, at oprindelsen af denne gamle synagoge kan spores tilbage til det 1. århundrede e.Kr., og derved spænder over en imponerende to-tusind-årig tidslinje. Sammenlægningen af de genvundne artefakter væver en overbevisende og stemningsfuld fortælling – en fortælling, der gribende understreger synagogens bemærkelsesværdige modstandskraft gennem fem århundreders historiske omskiftelser. Denne varige arv kulminerer med gribende endelighed midt i de tumultariske begivenheder, der fejede gennem Phanagoria i midten af det 6. århundrede, og som effektivt afsluttede dens berømte antikke arv.

Phanagoria
Rester af synagogen
Foto: Oleg Deripaska Volnoe Delo Foundation

Inden for den bredere kontekst af synagoge-evolution indtager Phanagoria-opdagelsen en central rolle, der giver en linse, hvorigennem man kan se de dynamiske skift i religiøs arkitektur gennem historien. Da synagogernes rødder går tilbage til det 3. århundrede f.Kr., blomstrede deres arkitektoniske tilstedeværelse med fornyet kraft i løbet af det 3. århundrede e.Kr. På denne baggrund af historiske strømninger fremstår Phanagoria-synagogen som et ærværdigt eksemplar, der veltalende legemliggør de tidlige arkitektoniske manifestationer af tro, der har sat et varigt præg på menneskets historie.

Jødedommen i Phanagoria

Phanagoria, en eminent hellenistisk koloni beliggende på den nordøstlige kyst af Sortehavet, står som et spændende sted for kulturel sammenløb og religiøs mangfoldighed. Mens det fremherskende åndelige miljø utvivlsomt var præget af græsk polyteisme, insinuerer historiografiske fragmenter og arkæologiske levn en nuanceret tilstedeværelse af jødedommen i det fanagorianske samfunds struktur.

Inden for denne kosmopolitiske enklave skabte jødiske omrejsende handlende og bosættere tilsyneladende en enklave, der var i kontakt med de fremherskende socioøkonomiske strømninger. Dette miljø affødte sandsynligvis indviklede mønstre af tværkulturelt samspil, der fremmede et miljø, der var befordrende for udveksling af varer, ideer og faktisk religiøs praksis. Mens det eksisterende historiske korpus tilbyder sparsomme direkte vidnesbyrd, antyder indicierne den sandsynlige eksistens af synagoge-lignende etablissementer eller menighedsrum, hvor jødiske fælles ritualer og andagter måske blev gennemført.

Ved at udvide vores område til det bredere spektrum af jødisk tilstedeværelse, der omkranser Sortehavet, opstår et analogt mønster af engagement med oprindelige kulturer og trosretninger. Havnebyer langs Sortehavets kyst rummede forskellige jødiske samfund, hvilket forstærkede spredningen af denne monoteistiske tro i hele regionen. Ebbe og flod af handel og maritim virksomhed lettede et sandt sammenløb af individer og kulturelle strømninger, hvilket fremskyndede overførslen af ikke kun materielle goder, men også åndelige principper.