Écriture runique de 1900 ans découverte sur un couteau danois

Écriture runique de 1900 ans découverte sur un couteau danois

Lors de fouilles effectuées sur l’île de Fionie, des archéologues ont découvert un couteau datant d’environ 1900 ans. Les lettres runiques trouvées sur le couteau ont suscité un grand intérêt parmi les chercheurs.1

La découverte a été faite par Jakob Bonde, un expert en archéologie préhistorique travaillant au Musée d’Odense, dans un cimetière près de la ville d’Odense. Jakob Bonde a expliqué que l’écriture sur le couteau n’avait pas été remarquée initialement, mais est devenue évidente après le nettoyage du couteau.

Lisbeth M. Imer, une experte en épigraphie au Musée national du Danemark, a déclaré que l’écriture runique sur le couteau correspond au mot scandinave ancien « hirila », signifiant « petit épée ».

Des experts travaillant méticuleusement sur le couteau, qui mesure environ 8 centimètres (3 pouces) de long, ont déterminé qu’il avait été fabriqué vers l’an 150 de notre ère. Cela fait de l’écriture runique sur le couteau le plus ancien exemple découvert sur le territoire danois à ce jour.

L’artefact trouvé revêt une grande importance pour les chercheurs dans les domaines de l’archéologie, de la paléographie, de l’épigraphie et de l’histoire. L’écriture sur le couteau a le potentiel de fournir des indices importants sur le contexte socioculturel de cette période et sur l’évolution de l’écriture runique.

Cependant, les archéologues sont confrontés à des questions sans réponse. Est-ce que le terme « hirila » représente le nom du couteau, ou est-ce le nom du propriétaire du couteau? Si c’est le nom du couteau, alors qui pourrait être le propriétaire de cet artefact remarquable? La complexité de ces questions défie les chercheurs, et pour l’instant, ils ne peuvent compter que sur des spéculations. Cependant, les chercheurs mettent particulièrement l’accent sur la possibilité que le couteau ait appartenu à une personne de haut rang. Jakob Bonde souligne l’influence notable de Rome parmi les individus de haut rang au Danemark pendant cette époque.

Selon une publication partagée sur la page Facebook officielle du Musée d’Odense, le couteau sera exposé au musée d’histoire culturelle Møntergaarden à Odense à partir du 2 février.

Photo: Jakob Bonde (Museum Odense)

Le Danemark pendant l’âge du fer (500 av. J.-C. – 800 ap. J.-C.)2

Pendant l’âge du fer au Danemark, la société était principalement axée sur l’agriculture et l’élevage. Les villages gagnèrent en importance, l’utilisation des terres augmenta et la structure globale de la société changea. La métallurgie et la production de fer progressèrent considérablement pendant cette période, contribuant à la prospérité économique aux côtés de l’agriculture et de l’élevage.

Comme le Danemark se trouvait en dehors de la sphère d’influence de l’Empire romain, il ne fit pas directement l’expérience de la culture romaine. Cependant, l’expansion et l’influence de Rome se firent sentir dans toute l’Europe à cette époque. Le réseau commercial établi par Rome atteignit les régions septentrionales du Danemark, entraînant l’entrée de certains biens romains dans la région.

Bien que l’influence politique et culturelle de Rome n’ait pas laissé une empreinte prononcée sur les traditions locales du Danemark à cette époque, on pense que des échanges culturels ont eu lieu par le biais du commerce.

Vers la fin de l’âge du fer, la région passa à l’âge des Vikings. À partir du VIIIe siècle, les Vikings, avec leurs compétences maritimes, commencèrent à exercer leur influence sur une vaste géographie. Pendant cette période, l’évolution historique et culturelle du Danemark prit de l’ampleur grâce aux activités commerciales, guerrières et de peuplement des Vikings.

  1. (2024, January 22). Museum Odense. Facebook. Retrieved January 24, 2024^
  2. The Early Iron Age. The Late Iron Age. Natmus.dk. Retrieved January 24, 2024^
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