L’ecosistema di 2 milioni di anni in Groenlandia apre un nuovo capitolo nella storia dell’evoluzione

L’ecosistema di 2 milioni di anni in Groenlandia apre un nuovo capitolo nella storia dell’evoluzione

Gli scienziati hanno rivelato l’esistenza di un ecosistema in Groenlandia risalente a circa 2 milioni di anni, grazie all’analisi del DNA che hanno fatto.

In un articolo pubblicato su Nature il 7 dicembre 2022, è stato affermato che sono stati ottenuti importanti indizi per l’ecosistema del Pleistocene inferiore della Groenlandia. Molte specie animali e vegetali che vivevano in Groenlandia 2 milioni di anni fa sono state identificate esaminando frammenti di DNA trovati su una penisola chiamata Peary Land nel nord della Groenlandia. Nell’articolo si affermava che la regione in questione era in media di almeno 10°C più calda in quegli anni rispetto ad oggi.

La scoperta è stata fatta da un team di scienziati provenienti da Danimarca, Inghilterra, Francia, Svezia, Norvegia, Stati Uniti e Germania, guidati dal genetista evoluzionista Eske Willerslev e dal geogenetista Kurt H. Kjær. Esaminando frammenti di DNA ambientale provenienti da cinque diversi siti ricchi di sostanze organiche all’interno della formazione Kap København, gli scienziati hanno dimostrato che molte specie animali e vegetali facevano parte dell’ecosistema della Groenlandia settentrionale 2 milioni di anni fa. Renne, lepri, mastodonti, pioppi, tuie e betulle sono tra queste specie.

DNA Ambientale: Campioni di DNA raccolti da materiali ambientali come suolo, mare, ghiacciaio e persino aria.

I paleontologi interpretarono la diffusione dei mastodonti, appartenenti alla famiglia Mammutidae, fino alla Groenlandia come una scoperta a sorpresa. In precedenza si pensava che i mastodonti vivessero prevalentemente in Nord America. Tuttavia, sulla base dell’analisi del DNA, ora si può affermare che un tempo i mastodonti e le renne vivevano in Groenlandia e che c’era almeno abbastanza vegetazione per nutrirli.

La ricerca ha anche mostrato che in condizioni adeguate, i frammenti di DNA possono rimanere intatti fino a 2 milioni di anni. Questo è stato interpretato come “rivoluzionario” da molti biologi e genetisti evoluzionisti. È stato affermato che è possibile ottenere nuove informazioni sull’origine di molte specie, forse anche dei primi esseri umani, se frammenti di DNA sopravvissuti fino ai giorni nostri possono essere trovati in grani di argilla in Africa.

I dati del DNA possono aiutare gli ingegneri genetici

Kurt H. Kjær ha detto che spera che i campioni di DNA possano aiutare gli ingegneri genetici a rendere più specie resistenti a un clima caldo. Perché i dati in questione mostrano che molte più specie possono adattarsi ai cambiamenti di temperatura di quanto si pensasse.

Gli studi dimostrano che la regione in cui sono stati raccolti i frammenti di DNA era in media di almeno 10°C più alta rispetto a oggi, e prevale un clima tra il clima artico e temperato. Il geogenetista Mikkel Winther Pedersen ha detto che si aspetta che un clima simile prevalga in Groenlandia in futuro a causa del riscaldamento globale.



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