Culture Tachtyk et mystérieux masques funéraires de la vallée de l’Ienisseï

Culture Tachtyk et mystérieux masques funéraires de la vallée de l’Ienisseï

Masques funéraires de la culture Tachtyk
Masques funéraires de la culture Tachtyk, vieux de près de 1800 ans (Musée de l’Ermitage)
Photo: dibattista (Flickr) ©️CC BY-SA 2.0

La culture Tachtyk était l’une des cultures archéologiques apparues en Sibérie à l’âge du fer. À bien des égards, il peut être considéré comme le successeur de la culture Tagar.

Contexte géographique

Située au cœur de la vallée de l’Ienisseï en Sibérie, la culture Tachtyk a émergé à la fin de l’âge du fer, projetant son éclat historique du 1er au 4ème siècle. Niché dans la dépression de Minusinsk, ce phénomène culturel a prospéré du Ier au IVe siècle, laissant une marque indélébile sur le paysage historique de la région.

Localisation de la culture Tachtyk
Localisation de la culture Tachtyk

La vallée de l’Ienisseï offrait un terrain fertile pour que la culture Tachtyk puisse s’enraciner et prospérer. Délimitée par la majestueuse rivière Ienisseï d’un côté et flanquée des monts Sayan de l’autre, le contexte géographique de cette région a joué un rôle central dans le façonnement du mode de vie des Tachtyks. La rivière était non seulement une source d’eau importante pour l’agriculture, mais aussi une route commerciale naturelle pour la culture Tachtyk.

La dépression de Minusinsk, avec son terrain légèrement vallonné et son sol fertile, était propice aux pratiques agricoles, permettant au peuple Tachtyk de se lancer dans l’agriculture et de cultiver des cultures qui soutenaient sa population en plein essor. De plus, le paysage environnant offrait de vastes pâturages pour l’élevage du bétail, contribuant ainsi à leurs stratégies de subsistance.

Voyage dans le passé

La culture Tachtyk, méticuleusement élucidée grâce aux enquêtes menées par l’archéologue russe Sergueï Teploukhov, faisait allusion à un récit nuancé de l’évolution culturelle. Initialement, les influences indo-européennes semblaient s’être intégrées dans le tissu culturel, pour ensuite abandonner leur domination face à la montée constante des Kirghizes Ienisseï, une transformation qui s’est déroulée vers le IIIe siècle. L’adhésion de la culture Tachtyk aux Kirghizes Ienisseï présentait une complexité nuancée qui laisse des traces dans le récit culturel.

Au milieu de la splendeur de la région de Ienisseï, la culture Tachtyk a prospéré, laissant dans son sillage une série de colonies et de forteresses qui continuent de susciter des recherches archéologiques modernes. Parmi leurs prouesses architecturales, les plus marquantes étaient les structures monumentales de tumulus et de cryptes qui, lors des fouilles, ont divulgué un trésor de récipients en argile et en métal, des ornements complexes et des artefacts qui stimulent l’imagination. En approfondissant, l’énigme des gravures pétrographiques s’est dévoilée, gravant des histoires dans les pierres.

Artefacts de la culture Tachtyk (
Artefacts de la culture Tachtyk (Musée régional de Krasnoïarsk)
Photo: Vyacheslav Bukharov (Wikimedia) ©️CC BY-SA 4.0

Les lieux de sépulture murmuraient des secrets du passé, révélant des répliques en cuir de formes humaines, leurs têtes enveloppées de tissus délicats et ornées de pigments vibrants. Notamment, ces personnages berçaient en eux de petites pochettes en cuir, témoignage de symbolisme et de rituel, représentant peut-être l’essence de l’estomac et abritant les cendres du défunt. À proximité, des miniatures d’épées, de flèches et de carquois se sont nichées, soulignant un respect pour l’au-delà et une affinité pour les répliques à échelle réduite. Cette mosaïque culturelle, ornée de motifs animaliers reflétant le style scytho-altaïque, portait l’influence supplémentaire du lointain royaume chinois, tissant des liens entre des mondes divergents.

Dans les environs de Minusinsk, au sein du cimetière d’Oglahty, les explorations de Leonid Kyzlasov ont mis au jour un tableau captivant de momies ornées de masques funéraires en plâtre orné. Ces masques, qui évoquent les traits de l’Eurasie occidentale avec une touche d’influence est-asiatique, dévoilent une fusion captivante d’histoires ancestrales. Quelles histoires ces masques racontent-ils sur les individus qu’ils ornaient ? Parallèlement, des chapeaux de fourrure intacts, des vêtements en soie et des chaussures ont émergé de l’étreinte de la terre, résonnant avec les murmures d’une époque révolue. Aujourd’hui, ces vestiges ornent les salles sacrées du musée de l’Ermitage de Saint-Pétersbourg, du musée régional de Krasnoïarsk et du musée historique d’État de Moscou, résumant l’héritage de la culture Tachtyk et les histoires mystérieuses qu’elle a laissées derrière elle.

Masques funéraires de la culture Tachtyk
Masques funéraires de la culture Tachtyk (République de Khakassie)
Photo: Joanbanjo (Wikimedia) ©️CC BY-SA 3.0

Le rôle des masques funéraires dans la culture Tachtyk

Les masques funéraires au sein de la culture Tachtyk revêtent une signification profonde en tant qu’artefacts culturels qui manifestent des échos durables de l’Antiquité et des rituels imprégnés de connotations mortuaires. Les attributs et fonctions caractérisant ces masques présentent une diversité dynamique fondée sur des paradigmes et des perspectives théoriques divergents.

Les masques, généralement fabriqués à partir de matériaux tels que le bronze, le bois ou la céramique, représentent de manière complexe le visage physionomique du sujet décédé. Émanant de ces visages, une synergie de dévotion religieuse et de spiritualité est censée protéger le cœur du défunt et faciliter son voyage vers l’au-delà. Certains principes émettent l’hypothèse que ces masques auraient pu jouer un rôle déterminant dans la présentation symbolique de l’âme du défunt devant des entités divines, garantissant ainsi leur approbation et leur incorporation.

Un autre point de vue postule les masques funéraires comme des avant-gardes symboliques de l’héritage porté par le défunt, fonctionnant comme des artefacts mnémoniques assurant le souvenir perpétuel de l’individu au sein de la matrice familiale. Il est concevable que ces masques aient servi de gardiens du statut sociopolitique et de l’intégrité de la réputation, inscrivant ainsi un rôle d’une importance considérable. Dans cette rubrique, les masques fonctionnent comme des conduits pour maintenir les souvenirs posthumes et engendrer une continuité dans la tapisserie des liens intergénérationnels.

Une thèse alternative avance l’idée que les masques ont été fabriqués dans le but explicite d’établir une interface avec le royaume des morts. Autrefois, une croyance dominante postulait l’interaction des âmes au-delà du fossé terrestre. Dans ce contexte, il est plausible que ces masques aient été conçus comme des instruments facilitant la transition des âmes vers la domination des morts et, par ailleurs, facilitant leur interaction avec le royaume des vivants.

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