Come Hanno Ottenuto il Loro Nome? Pianeti e Divinità Mitologiche

Come Hanno Ottenuto il Loro Nome? Pianeti e Divinità Mitologiche

Come Hanno Ottenuto il Loro Nome? Pianeti e Divinità Mitologiche

Come hanno ottenuto i loro nomi i pianeti? Quali sono i nomi dei pianeti nella mitologia classica? Cosa significano la stella del mattino e la stella della sera?

Ad eccezione della Terra, tutti i pianeti del Sistema Solare prendono il nome da divinità greco-romane. Pianeti come Mercurio, Venere, Marte, Giove e Saturno, conosciuti fin dall’antichità, sono stati identificati con una divinità in base alle loro proprietà fisiche e hanno preso il nome dalla divinità con cui sono stati identificati. Questa tradizione è stata continuata per i pianeti scoperti in seguito, come Urano e Nettuno.

Mercurio: Il Pianeta Più Piccolo

A sinistra: Il Pianeta Mercurio
A destra: Mercury, Hendrick Goltzius (1577-1617)

Mercurio, il pianeta più vicino al Sole, è anche il pianeta più piccolo conosciuto del Sistema Solare. Un giorno di Mercurio dura circa 1407 ore e un anno di Mercurio dura circa 88 giorni. La temperatura superficiale varia tra -170°C e +420°C.

Mercurio, come Venere, può apparire nel cielo solo poco prima dell’alba e subito dopo il tramonto. Questa situazione fece sì che Mercurio fosse considerato come due corpi celesti separati nell’antica Grecia. La stella del mattino si chiama Apollo e la stella della sera si chiama Hermes.1

Apollo è uno dei 12 dei dell’Olimpo della mitologia greca. È il dio dell’arte, della guarigione e della luce. Di solito è raffigurato come un giovane che suona la lira.

D’altra parte, Hermes è considerato l’araldo degli dei e il più veloce. Non c’è da stupirsi, quindi, che la stella della sera, che appare per brevissimo tempo subito dopo il tramonto, prende il nome da Hermes. Come Apollo, è uno dei 12 dei dell’Olimpo.

Mercurio, che dà al pianeta il suo nome attuale, è l’equivalente romano di Hermes. In molti modi, condivide caratteristiche comuni con Hermes. Gli antichi romani celebravano ogni 15 maggio una Mercuralia in onore del dio Mercurio.

In astrologia e occultismo, mercoledì è il giorno di Mercurio.

Venere: La Sorella Gemella Estremamente Calda della Terra

A sinistra: Il Pianeta Venere
A destra: Venus with a Mirror, Tiziano Vecelli (14?? – 1576)

Venere, il secondo pianeta più vicino al Sole, è più caldo di Mercurio a causa della sua densa atmosfera piena di anidride carbonica. La temperatura superficiale varia tra 430°C e 500°C. La sua rotazione attorno al proprio asse è invertita rispetto ad altri pianeti del Sistema Solare, cioè su Venere il Sole sorge ad ovest. Un altro fatto interessante è che un giorno su Venere dura 243 giorni e un anno dura 225 giorni. Quindi, se sei su Venere, puoi festeggiare Capodanno due volte in un giorno.

Venere, come Mercurio, appare solo poco prima dell’alba e subito dopo l’alba. Tuttavia, è più facile da osservare di Mercurio perché è molto luminoso. Le persone hanno usato i termini “stella della sera” e “stella del mattino” per Venere e per Mercurio.

Gli antichi greci chiamavano Venere al mattino Fosforo e Venere alla sera Espero. Questi termini furono successivamente romanizzati esattamente, e Fosforo fu sostituito da Lucifero, ed Espero da Vespero.

Lucifero significa portatore di luce.

Dopo che è stato dimostrato che questi due corpi celesti erano in realtà un unico pianeta, i nomi Lucifero e Vespero sono stati usati per un po’. Alla fine, tuttavia, il pianeta prese il nome da Venere, la dea romana dell’amore e della bellezza, per via della sua brillantezza.

Venere, che ha molte caratteristiche in comune con Afrodite nella mitologia greca, è solitamente raffigurata come una donna nuda nell’arte ellenistica e romana.

In astrologia e occultismo, il venerdì è il giorno di Venere.

Marte: Il Pianeta Rosso

A sinistra: Il Pianeta Marte
A destra: Resting Mars, Diego Velázquez (1599 – 1660)

Un giorno su Marte, il pianeta più vicino al Sole dopo la Terra, dura 24 ore e 37 minuti. Sotto questo aspetto, è abbastanza simile alla Terra. Ma un anno marziano è di circa 687 giorni. La temperatura superficiale varia tra -110°C e +35°C.

Marte è anche conosciuto come il Pianeta Rosso a causa dell’ossido di ferro sulla sua superficie. Con questo aspetto ha sempre attirato l’attenzione della gente nei tempi antichi.

Gli antichi greci associavano Marte al sangue a causa del suo colore e chiamavano il pianeta in onore di Ares, il dio della guerra.

Dopo che i romani conquistarono la Grecia, Marte, una delle divinità romane, fu identificato con Ares e il pianeta rosso fu chiamato Marte.

Secondo la leggenda, il dio Marte è il padre di Romolo e Remo, i fondatori di Roma.

In astrologia e occultismo, martedì è il giorno di Marte.

Giove: Un Gigante Gassoso

A sinistra: Il Pianeta Giove
A destra: Sculpture of Jupiter, Museo del Prado, Spagna

Giove, il quinto pianeta più vicino al Sole, è anche il pianeta più grande del Sistema Solare. Un anno gioviano dura circa 4333 giorni.

Questo pianeta più grande del Sistema Solare prende il nome da Giove, il re degli dei e dio del cielo nella mitologia romana.

L’equivalente greco del dio Giove è Zeus. Entrambi sono gli dei più importanti del loro tempo. Sono spesso raffigurati con un fulmine nelle loro mani.

In astrologia e occultismo, giovedì è il giorno di Giove.

Saturno: Il Pianeta Inanellato

A sinistra: Il Pianeta Saturno
A destra: Saturn, Peter Paul Rubens (1577 – 1640)

Un anno su Saturno, il sesto pianeta più vicino al Sole, impiega 10759 giorni, ovvero circa 29,5 anni. È il secondo pianeta più grande del Sistema Solare, ma la sua densità è inferiore a quella dell’acqua. Quindi se potessimo far cadere Saturno su un mare, non affonderebbe.

Poiché è visibile ad occhio nudo, le persone conoscono Saturno fin dai tempi antichi. Gli antichi greci chiamarono questo pianeta in onore del dio del raccolto Kronos. Spesso raffigurato con una falce o una falce in mano, Crono fu deposto da suo figlio, Zeus.

L’equivalente romano di Crono è Saturno. Ispirandosi ai Greci, i Romani chiamarono questo pianeta come Saturno.

I romani tenevano la Festa dei Saturnali ogni dicembre in onore del dio Saturno.

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In astrologia e occultismo, sabato è il giorno di Saturno.

Urano

A sinistra: Il Pianeta Urano
A destra: Uranus and the Dance of the Stars, Karl Friedrich Schinkel (1781 – 1841)

Un anno su Urano, il settimo pianeta più vicino al Sole, dura 30688 giorni, ovvero circa 84 anni. È uno dei pianeti più freddi del Sistema Solare. La temperatura superficiale scende fino a -220°C.

Raramente visibile ad occhio nudo, Urano è stato considerato una stella per secoli. Alla fine del 18° secolo, è stato dimostrato che non è una stella ma un pianeta.

Urano, da cui prende il nome il pianeta, è una delle prime divinità della mitologia greca ed è la personificazione del cielo. È sia il figlio che il marito di Gaia (Terra).

Urano, che aveva molti figli con Gaia, li odiava. Allora Gaia escogitò un piano contro Urano. Un giorno, quando Urano andò a dormire con Gaia, suo figlio Crono castrò suo padre con una falce. Dopo quel giorno iniziò il regno di Crono e Urano perse la sua importanza.

Nettuno

A sinistra: Il Pianeta Nettuno
A destra: Andrea Doria as Neptun, Angelo Bronzino (1503 – 1572)

Un anno su Nettuno, l’ottavo pianeta più vicino al Sole, impiega 60182 giorni, ovvero circa 165 anni. In precedenza si pensava che il pianeta, che è simile a Urano per molti versi, fosse una stella, ma a metà del 19° secolo si scoprì che era un pianeta. La sostanza che dà al pianeta il suo colore blu è il metano sulla sua superficie.2

Dopo un lungo dibattito sul nome, la tradizione è stata preservata e questo pianeta blu ha preso il nome da Nettuno, il dio dei mari nella mitologia romana.

Nettuno è spesso raffigurato come un uomo barbuto con in mano un tridente. La sua controparte nella mitologia greca è Poseidone.

Oggetti Trans-Nettuno

Plutone – È stato retrocesso dallo stato planetario nel 2006 ed è ora considerato un pianeta nano trans-Nettuno. Plutone completa un’orbita attorno al Sole in circa 248 anni. Prende il nome da Pluto, il sovrano del sottosuolo nei miti greco-romani. Pluto è spesso visto come lo stesso di Ade.

Eris – È uno dei pianeti nani trans-Nettuno. Occorrono circa 559 anni per completare una rivoluzione attorno al Sole. Prende il nome da Eris, la dea della discordia, del conflitto e istigatrice nella mitologia greca. Il suo equivalente nella mitologia romana è Discordia.

Haumea e Makemake, gli altri pianeti nani trans-Nettuno, hanno preso i loro nomi da altre mitologie.



  1. “The Planet Observer’s Handbook”, Fred W. PRICE, Cambridge University Press, ISBN: 9780521789813^
  2. Neptune“, Solar System Exploration, NASA, August 28, 2022^