¿Cirugía cerebral o ritual? Los arqueólogos encontraron un cráneo con un agujero de 3500 años de antigüedad

¿Cirugía cerebral o ritual? Los arqueólogos encontraron un cráneo con un agujero de 3500 años de antigüedad

Un cráneo humano de la Edad del Bronce desenterrado durante una excavación en el norte de Israel puede indicar una cirugía cerebral fallida.

Los arqueólogos habían dicho previamente que habían desenterrado los restos óseos de dos individuos separados y algunos ajuares funerarios en una tumba en la antigua ciudad de Megiddo. Sin embargo, el artículo de investigación sobre el tema se publicó en PLOS One el miércoles 22 de febrero de 2023.1

Megiddo
Es una ciudad antigua ubicada aproximadamente a 128 kilómetros al norte de Jerusalén. Por su ubicación estratégica, fue una de las ciudades importantes del Levante durante la Edad del Bronce y la Edad del Hierro.

Lo primero que llamó la atención de los arqueólogos que hicieron el descubrimiento fue el agujero en uno de los cráneos. El agujero en el hueso craneal mide aproximadamente 31 x 32 mm.

¿Cirugía cerebral o ritual? Los arqueólogos encontraron un cráneo con un agujero de 3500 años de antigüedad
La barra de escala en a y b mide 2 mm y la barra de escala en c mide 1 cm.
Foto: Kalisher et al., 2023, PLOS ONE ©️CC-BY 4.0

Rachel Kalisher, autora principal del artículo, dice que se practicó la trepanación terapéutica para uno de los fallecidos.

Trepanación
Es un procedimiento quirúrgico en el que se hacen agujeros en el cráneo. Se sabe que se ha practicado con diversos fines desde el Neolítico. El propósito de la intervención quirúrgica puede ser terapéutico o ritualista.

En el Mediterráneo oriental, el número de cráneos en los que se ha practicado la trepanación es escaso, aunque es habitual en algunas regiones. Según el artículo, el cráneo encontrado en Megiddo y fechado entre 1550 a. C. y 1450 a. C. es la muestra más antigua jamás encontrada en el Levante y sus alrededores. Esta es una de las razones por las que este descubrimiento es tan importante desde el punto de vista arqueológico y antropológico.

Los análisis de ADN de los restos orgánicos indican que los que estaban en la tumba probablemente eran hermanos. Según el artículo, el hermano menor tiene entre 20 y 30 años, y el mayor tiene entre 21 y 46 años.

Kalisher dice que los hermanos son de alto estatus social, tal vez de linaje real. Según Kalisher, el valioso ajuar funerario de la tumba, la práctica de la trepanación y la capacidad de los hermanos para resistir enfermedades infecciosas durante mucho tiempo así lo indican.

El estudio establece que ambos hermanos tenían signos de anemia por deficiencia de hierro, algunas anomalías esqueléticas, varias lesiones y signos de inflamación. También se subraya que el hermano mayor tiene una muela de más.

La barra de escala es de 1 cm.
Foto: Kalisher et al., 2023, PLOS ONE ©️CC-BY 4.0

Según el estudio, ambos hermanos habían luchado contra la enfermedad durante mucho tiempo antes de morir. Aunque los científicos sospechan que los hermanos tenían lepra o tuberculosis, se necesita más investigación para hacer un diagnóstico definitivo.

Frente a todo ello, no se sabe por qué enfermedad se le practicó la trepanación al hermano mayor. Sin embargo, parece que después de perforar y extirpar el cráneo, no hubo mejoría en el hueso craneal. Esto significa que el hermano mayor murió unos días, tal vez incluso horas, después de la trepanación.

¿Cirugía cerebral o ritual?

Se sabe que la trepanación se ha practicado con fines tanto terapéuticos como rituales desde el Neolítico.

Sin embargo, según el estudio, el cráneo del hermano mayor fue perforado antes de morir. Porque, aparentemente, se tuvo cuidado de no perforar la membrana llamada duramadre. Además, el color de los márgenes de la abertura sugiere que el cráneo fue perforado mientras el hombre estaba vivo.



  1. Kalisher R, Cradic MS, Adams MJ, Martin MAS, Finkelstein I (2023) Cranial trephination and infectious disease in the Eastern Mediterranean: The evidence from two elite brothers from Late Bronze Megiddo, Israel. PLoS ONE 18(2): e0281020.^
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