Faits sur le château de Bran en Roumanie : le château de Dracula ou une partie d’un mythe fictif ?

Faits sur le château de Bran en Roumanie : le château de Dracula ou une partie d’un mythe fictif ?

Château de Bran en Transylvanie, Roumanie

Si vous recherchez une destination passionnante et mystérieuse pour vos prochaines vacances, vous pourriez envisager de visiter le château de Bran en Roumanie. Cette forteresse médiévale, perchée sur une colline au cœur de la Transylvanie, est l’une des attractions les plus populaires du pays, attirant chaque année des centaines de milliers de visiteurs. Mais qu’est-ce qui rend ce château si spécial et fascinant ? La réponse réside dans son lien potentiel avec l’un des personnages les plus célèbres et les plus redoutés de la littérature et de l’histoire : le comte Dracula.

Où se trouve le château de Bran ?

Le château de Bran est situé dans le village de Bran, à environ 25 kilomètres (16 miles) au sud-ouest de la ville de Brașov, dans la région de Transylvanie.

Transylvanie
La Transylvanie est une région historique et culturelle du centre de la Roumanie, bordée par les Carpates, qui possède un patrimoine riche et diversifié, influencé par les Roumains, les Hongrois, les Allemands et d’autres groupes ethniques. La Transylvanie est également connue pour ses paysages pittoresques, ses villages pittoresques, ses églises fortifiées et ses châteaux, dont beaucoup sont associés à des légendes et des histoires.

Château de Bran pendant l'heure bleue.
Château de Bran pendant l’heure bleue.
Photo: Ryanawsomemccleary (Wikimedia) ©️CC BY-SA 4.0 DEED

Quand le château de Bran a-t-il été construit ?

Le château de Bran a été construit au XIVe siècle, sur le site d’une ancienne forteresse en bois érigée par l’Ordre teutonique, un ordre militaire et religieux allemand, au XIIIe siècle. Le château en pierre a été commandé par le roi Louis Ier de Hongrie, qui a accordé le privilège aux Saxons de Cronstadt (Brașov) de construire et de défendre le château, en échange de leur loyauté et de leur soutien. Le château était censé servir de point stratégique de contrôle et de défense, gardant la frontière entre la Transylvanie et la Valachie et protégeant les routes commerciales qui traversaient le col de montagne.

Le château a subi plusieurs modifications et agrandissements au fil des siècles, changeant d’apparence et de fonction selon les besoins et les préférences de ses propriétaires et occupants. Le château servait, entre autres, de résidence royale, de garnison militaire, de poste de douane et de prison. La rénovation la plus importante a eu lieu au XXe siècle lorsque le château est devenu la propriété de la reine Marie de Roumanie. Elle était une petite-fille de la reine Victoria d’Angleterre et l’a transformé en résidence d’été et en musée, le décorant avec des œuvres d’art et des meubles de sa collection personnelle.

Vlad l’Empaleur a-t-il vécu au château de Bran ?

L’une des questions les plus intrigantes et controversées concernant le château de Bran est de savoir s’il a jamais été habité par Vlad l’Empaleur, le célèbre dirigeant de Valachie, qui a inspiré le personnage fictif de Dracula, créé par l’écrivain irlandais Bram Stoker dans son roman de 1897. Vlad l’Empaleur, également connu sous le nom de Vlad III, ou Vlad Țepeș, est né en 1431, dans la ville de Sighișoara, en Transylvanie. Il était le fils de Vlad II Dracul, qui était le voïvode (prince) de Valachie, et membre de l’Ordre du Dragon, un ordre chevaleresque dédié à la lutte contre l’Empire ottoman. Vlad III a hérité du titre de son père et de son nom de famille, Dracula, qui signifie « fils du dragon » en roumain.

On se souvient de Vlad III pour ses méthodes cruelles et impitoyables de gouvernement et de combat, en particulier pour sa pratique emblématique consistant à empaler ses ennemis et traîtres sur des pieux en bois, comme forme de torture et d’exécution. On lui attribue également la défense de sa terre et de son peuple contre l’invasion ottomane et sa résistance à l’influence des puissances voisines, comme la Hongrie et la Pologne. Il dirigea la Valachie à trois reprises, entre 1448 et 1476, avec diverses interruptions et conflits. Il est mort au combat, en combattant les Ottomans, et son corps aurait été enterré au monastère de Snagov, près de Bucarest.

Les preuves historiques du lien de Vlad avec le château de Bran sont rares et peu concluantes. Certaines sources suggèrent qu’il a peut-être séjourné au château pendant une courte période, soit en tant qu’invité, prisonnier ou attaquant, à un moment donné de sa vie turbulente. Cependant, il n’existe aucune preuve définitive qu’il ait jamais vécu ou possédé le château. Le lien entre Vlad et le château de Bran a été principalement établi par l’industrie du tourisme, afin d’attirer et de divertir les visiteurs fascinés par la légende de Dracula.

La légende de Dracula, telle que nous la connaissons aujourd’hui, est largement basée sur le roman de Bram Stoker, qui n’a jamais visité la Roumanie et qui a utilisé diverses sources et influences pour créer son histoire de vampire. Stoker a choisi le nom de Dracula pour son protagoniste, après avoir lu un livre sur l’histoire de la Valaque, dans lequel il a appris le nom de famille de Vlad et ses actes. Il a également décrit le château de Dracula comme étant situé au bord d’une falaise, près d’une rivière, dans les montagnes de Transylvanie, ce qui correspond vaguement à l’emplacement et à l’apparence du château de Bran. Cependant, le château de Stoker est également le produit de son imagination et ne correspond pas exactement au véritable château de Bran.

Néanmoins, le château de Bran a adopté son association avec Dracula et propose une variété d’attractions et d’événements liés au thème des vampires, notamment autour d’Halloween. Le château accueille une exposition permanente d’objets et de documents liés à Vlad l’Empaleur et Bram Stoker, ainsi que des expositions temporaires d’art et de littérature inspirées de Dracula. Le château organise également des fêtes, des concerts, des spectacles et des concours, où les visiteurs peuvent se déguiser en vampires, déguster des plats et des boissons traditionnels et s’amuser dans une atmosphère effrayante.

Vue du village depuis le château de Bran.
Vue du village depuis le château de Bran.

Comment se rendre au château de Bran ?

Si vous venez de Bucarest, la capitale de la Roumanie, vous pouvez prendre un train, un bus, un taxi ou une voiture de location pour Brașov, une ville située à environ 30 kilomètres (16 miles) de Bran. Depuis Brașov, vous pouvez prendre un autre bus ou un taxi jusqu’au château de Bran. La durée totale du trajet peut varier de 3 à 5 heures, selon le trafic et les horaires. Vous pouvez également réserver une visite guidée depuis Bucarest qui comprend le transport et l’entrée au château.

Si vous venez de l’étranger, vous disposez de plusieurs options pour vous rendre en Roumanie. L’aéroport le plus proche du château de Bran est l’aéroport international de Brașov-Ghimbav, situé à Ghimbav, à environ 12 kilomètres (7,5 miles) de Brașov. Cet aéroport est le premier à être construit en Roumanie au cours des 50 dernières années et il a commencé à fonctionner en juin 2023. Il propose des vols à destination et en provenance de plusieurs destinations européennes. Depuis l’aéroport, vous pouvez prendre un taxi, une navette ou une voiture de location pour vous rendre au château de Bran. La durée du trajet est d’environ 20 minutes et le coût est d’environ 10 à 20 euros.

Vous pouvez également prendre l’avion vers d’autres aéroports de Roumanie, tels que l’aéroport international Henri Coandă de Bucarest, l’aéroport international de Sibiu ou l’aéroport international de Cluj-Napoca, puis prendre un train, un bus ou une voiture jusqu’à Brașov puis jusqu’au château de Bran.

De combien de temps avez-vous besoin au château de Bran ?

Généralement, il est recommandé de consacrer environ deux heures au château de Bran. Cela comprend le temps nécessaire pour explorer l’intérieur et l’extérieur du château, ainsi que le musée et les boutiques de souvenirs. Vous souhaiterez peut-être également consacrer un peu plus de temps pour profiter de la vue et de l’atmosphère du château et de ses environs.

Château de Bran

Le château de Bran est ouvert au public tous les jours, sauf le lundi, de 9h à 18h. en été, et de 9h à 16h. en hiver. Cependant, sachez que le château peut être très fréquenté pendant la haute saison, notamment le week-end et les jours fériés, vous souhaiterez donc peut-être planifier votre visite en conséquence. Certaines sources suggèrent que le meilleur moment pour visiter le château de Bran est au printemps ou à l’automne, lorsque le temps est agréable et que les foules sont moins nombreuses. Vous souhaiterez peut-être également visiter le château tôt dans la journée, afin d’avoir plus de temps et d’espace pour l’explorer à votre rythme.

 
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