Le Chamanisme Yupik et les Masques Intéressants des Yupiks

Le Chamanisme Yupik et les Masques Intéressants des Yupiks

La communauté Yupik, habitante de la région arctique depuis des millénaires, est communément reconnue pour ses masques de danse distinctifs. Néanmoins, au-delà de la renommée culturelle de ces masques, leur persévérance dans des conditions climatiques hostiles et les défis que posent les températures glaciales offrent un récit intrigant.

Qui sont les Yupiks?

Les Yupiks sont un peuple vivant dans le district autonome de Tchoukotka en Russie et dans la péninsule d’Alaska en Amérique du Nord. Ils ont une population d’environ 35 000 habitants et seuls 1 600 à 1 800 d’entre eux vivent en Russie. Tous les autres vivent aujourd’hui en Alaska.

Comme cité par Claus-Michael Naske et Herman E. Slotnick, les anthropologues pensent que les ancêtres des peuples Yupik et Inuit ont traversé l’Alaska par le détroit de Béring il y a environ 10 000 ans. Comme le détroit de Béring était recouvert de glace pendant la période glaciaire, les migrations de l’Asie vers l’Amérique ont eu lieu par cette route.1

Aujourd’hui encore, les Yupik sont pour la plupart des chasseurs-cueilleurs. Les baies qui poussent naturellement dans la toundra sont leurs principales sources de vitamines. Les animaux marins comme le saumon, les baleines et les phoques, les coquillages comme les huîtres et les moules, et les animaux terrestres comme les ours polaires, les renards, les lapins, les castors et les écureuils jouent un rôle important dans leur alimentation.

La pêche et la chasse sont les principales activités de subsistance du peuple Yupik. Les animaux chassés sont utilisés non seulement comme source de protéines et de graisse, mais aussi dans presque tous les aspects de la vie quotidienne, des vêtements à l’art. Il n’y a absolument pas de place pour le moindre gaspillage dans la philosophie Yupik.

Les os et les organes de l’animal chassé sont utilisés pour confectionner des vêtements et de simples appareils ménagers. Les peaux de phoque, de renne, d’ours, de renard, d’écureuil et de lapin sont principalement utilisées pour la fourrure et les chaussures. Les membranes gastriques sont utilisées dans la fabrication de fenêtres et les intestins sont utilisés dans les imperméables.

Animisme Yupik et Chamanisme Yupik

L’animisme est la croyance que chaque entité, animée ou inanimée, a un esprit. D’autre part, bien que le chamanisme ait été interprété de différentes manières par de nombreux anthropologues, historiens et folkloristes, selon Mircea Eliade, il peut être brièvement défini comme une « technique d’extase religieuse ».2

le peuple yupik, masque yupik, chamanisme yupik, animisme, vêtements yupik,
À gauche : Le chaman chasse les mauvais esprits, années 1890. (Wikimedia)
À droite : Homme Yupik jouant de la batterie, 1927. (Wikimedia)

Les Yupiks sont aujourd’hui majoritairement chrétiens ou chamanistes. La plupart des chrétiens appartiennent à l’Église orthodoxe orientale. D’autre part, les chamanistes ont développé un style unique différent des traditions d’Asie centrale et d’Amérique du Sud.

Le chamanisme Yupik est avant tout plus animiste que les autres traditions. A cet égard, on peut dire qu’il est proche du chamanisme dans les anciennes communautés de l’Altaï. On croit que chaque entité animée ou inanimée a un esprit. Pour cette raison, cela rappelle également le shintoïsme, qui est considéré comme la religion nationale du Japon.

Les chamans Yupik remplissent de nombreuses fonctions différentes, telles que protéger la communauté contre les mauvais esprits, assurer une chasse fructueuse, guérir les malades et faire des prophéties.

Les chamans dotés d’un pouvoir de guérison sont appelés gentils chamans, et les chamans dotés d’un pouvoir de malédiction sont appelés mauvais chamans. Tous les chamans peuvent communiquer avec les esprits, qu’ils soient gentils ou mauvais chamans.

Selon la religion Yupik, l’esprit est immortel. En lien avec cette croyance, il est de coutume de donner au nouveau-né le nom de la dernière personne décédée dans la communauté.

Masques de Danse du Peuple Yupik

Les masques sont des objets qui cachent la véritable identité et permettent au porteur de se déplacer relativement librement. C’est pourquoi les gens portent des masques pour cacher leur visage ou imiter les autres depuis l’Antiquité.

Aujourd’hui, le symbole le plus populaire du théâtre est les masques joyeux et tristes. Le triste symbolise Héraclite et la tragédie, et le joyeux symbolise Démocrite et la comédie.

Cependant, le but de l’utilisation des masques rituels est légèrement différent. Les masques portés lors des cérémonies religieuses dans les temps anciens symbolisaient souvent des dieux et des entités surnaturelles, et étaient utilisés pour incarner des concepts abstraits. À cet égard, on peut dire que les masques rituels sont utilisés à des fins similaires dans les communautés chamaniques.

le peuple yupik, masque yupik, chamanisme yupik, animisme, vêtements yupik,
Masques Yupik (Peabody Museum, Université de Harvard)

Les masques Yupik sont portés lors des rituels chamaniques et des danses. Dans la fabrication de masques, on utilise principalement des bois rejetés par les vagues et des matériaux tels que la corne et l’os. Les masques varient en longueur de 10 à 50 cm et peuvent atteindre un poids de 9 kg, selon l’artiste Yupik Phillip John Charette.

Les masques Yupik symbolisent souvent l’esprit avec lequel ils communiquent. Il est aussi possible que ce soit parfois l’esprit d’un animal. C’est pourquoi certains masques ont la forme d’animaux.

En lien avec cette croyance, certains autochtones d’Alaska demandent le consentement avant de chasser un animal en contactant son esprit. De plus, des cérémonies ont lieu certains jours de l’année pour apaiser les esprits des animaux chassés.

Certains Indiens d’Amérique du Nord fabriquaient leurs masques en bois de cèdre, considéré comme sacré. Même dans ce cas, la personne qui fabriquait le masque devait d’abord obtenir le consentement de l’arbre.3

Les masques sont utilisés à des fins similaires par les Inuits, une autre communauté vivant près de l’Arctique, principalement au Canada.4

Un tel pouvoir descriptif riche et des masques surréalistes colorés sont sans aucun doute identifiés avec les Yupiks parmi les communautés chamaniques. Malheureusement, les missionnaires chrétiens de la région ont eu un impact négatif sur cette culture et cet art.5

Musées

Les outils et équipements tels que couteaux, pipes, robes et masques de danse utilisés par les Yupiks dans la vie quotidienne sont aujourd’hui principalement exposés dans les musées d’archéologie, d’anthropologie, d’ethnographie et d’art.

Europe

Voici les principaux musées en Europe où vous pouvez voir des documents sur la culture Yupik:

  • Ethnologisches Museum, Berlin, Allemagne
  • Arktikum, Rovaniemi, Finlande
  • Musée Du Quai Branly, Paris, France

Amérique du Nord

La plupart des musées exposant des artefacts de la culture Yupik sont situés aux États-Unis. Dans ces musées, vous pouvez voir de nombreux documents sur la vie arctique et assister à des expositions sur les Yupiks.

  • Peabody Museum Of Archaeology And Ethnology, Cambridge, Massachusetts, États-Unis
  • Museum Of The North, Université d’Alaska, Alaska, États-Unis
  • Museum Of Art, Dallas, Texas, États-Unis
  • State Museum, Juneau, Alaska, États-Unis
  • Metropolitan Museum Of Art, New York, États-Unis
  • National Museum Of The American Indian, Washington DC, États-Unis
  • Museum of Anthropology, Université de la Colombie-Britannique, Canada



  1. « Alaska: A History », Claus-Michael NASKE & Herman E. SLOTNICK, University of Oklahoma, ISBN: 9780806140407^
  2. « Shamanism: Archaic Techniques of Ecstasy », Mircea ELIADE, Princeton University Press, ISBN: ‎9780691119427^
  3. « Venedik Karnavalı Seramik Maskelerinin Sosyolojik Açıdan İncelenmesi ve Uygulama Çalışmaları » Zeynep Hande CANPOLAT, Nişantaşı Üniversitesi Sosyal Bilimler Enstitüsü, Şubat 2008^
  4. « Representing the Spirits: The Masks of the Alaskan Inuit », Jarich OOSTEN, Anthropology, Art and Aesthetics, Clarendon Press, ISBN: 9780198279457^
  5. « The Milotte Mask Collection », Lynn Ager WALLEN, Alaska State Museums Concepts, July 1999^
Subscribe
Notify of
guest
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments