Begraafplaats bomen: waarom planten mensen bomen op begraafplaatsen?

Begraafplaats bomen: waarom planten mensen bomen op begraafplaatsen?

Hoewel de begraafplaatsen van tegenwoordig meestal gevuld zijn met sierplanten en sierbomen, is het je misschien opgevallen dat sommige soorten, zoals dennen, cipressen en taxus, vaker voorkomen. Dus, wat zijn deze boomsoorten die spirituele en folkloristische betekenissen hebben die verder gaan dan hun decoratieve functie? Wat symboliseren de bomen die op begraafplaatsen zijn geplant?

De geschiedenis van de traditie van het planten van bomen op begraafplaatsen

Antropoloog Alan Barnard schreef dat symbolisch denken ongeveer 130.000 jaar geleden opkwam.1 Daarom kan worden gezegd dat symbolische elementen al duizenden jaren deel uitmaken van ons dagelijks leven en onze sociale cultuur.

Twee van de meest elementaire symbolische elementen van cultuur zijn gewoonten en tradities. Samenlevingen hebben al lang tradities, gewoonten en praktijken die verband houden met de dood. Sommige antropologen hebben betoogd dat zelfs Neanderthalers bepaalde rituelen en praktijken met betrekking tot de dood hebben gehad, maar er is nog geen consensus.

Als het gaat om het fenomeen dood, is het mogelijk om in veel beschavingen zowel vergelijkbare als originele praktijken te zien. Een daarvan is de traditie van het planten van bomen op begraafplaatsen.

Hoewel bekend is dat bepaalde boomsoorten sinds de oudheid opzettelijk op begraafplaatsen zijn geplant, zijn er geen definitieve gegevens over wanneer deze traditie is ontstaan. Aangezien een dergelijke begrafenispraktijk echter niet werd verwacht in groepen jagers-verzamelaars, wordt aangenomen dat de gewoonte om bomen op begraafplaatsen te planten na het Neolithicum ontstond.

Boomsymboliek en begraafplaats bomen

Bomen zijn ongetwijfeld belangrijk voor de hele mensheid. Dit wordt weerspiegeld in de kunsten, heldendichten, legendes en mythen van vele beschavingen. Sommige boomsoorten werden zelfs als heilig beschouwd en er ontstonden mythische praktijken, zoals niet hardop spreken in de buurt van bomen. Mensen verbonden de kosmologische rijken met een symbool dat ze de levensboom noemden en probeerden het universum en het leven uit te leggen. Aan de andere kant werden sommige boomsoorten ook in verband gebracht met de dood en werden ze op begraafplaatsen geplant zodat de ziel van de overledene tot rust kon komen.

Moerbeiboom

Mulberry is een boom die niet alleen wordt gekweekt vanwege zijn heerlijke vruchten, maar ook vanwege zijn bladeren en stam. De bladeren van moerbeibomen worden gebruikt in de zijdeteelt en hun stammen worden al sinds de oudheid gebruikt bij het maken van instrumenten. Daarom hebben moerbeibomen in sommige samenlevingen in de loop van de tijd een heilige status gekregen. In Zuid-Oezbekistan hield de vrouw die werd gevonden in een tombe die vermoedelijk uit de 2e eeuw voor Christus dateert, een moerbeitak op haar borst.

Het planten van moerbeibomen naast de graven of het kiezen van plaatsen in de buurt van moerbeibomen voor de begraafplaats is een traditie die nog steeds bestaat in Turken, hoewel het niet gebruikelijk is.

In Turkse gemeenschappen worden sommige bomen beschreven als pilaren die de aarde met hun wortels en de lucht met hun takken vasthouden, en ze worden beschouwd als het helpen van de sjamaan om tijdens trance tussen de rijken te reizen. De eeuwenoude boomsymboliek is ingebed in het maatschappelijk geheugen en heeft op veel terreinen van het dagelijks leven een plek gevonden. Een daarvan plant bomen op graven.

De Turkse historicus Bahaettin Ögel verklaarde dat de traditie van het planten van bomen op begraafplaatsen teruggaat tot de oudheid. Bomen die naast de graven waren geplant, hielpen de ziel van de doden om naar God of de hemel op te stijgen, net zoals de sjamaan tijdens een trance naar de hemel opsteeg.

Bomen zoals moerbeibomen die elk najaar hun bladeren laten vallen en in het voorjaar weer groen worden, symboliseren eeuwigheid en wederopstanding in de Turkse folklore. Om deze reden symboliseren de bomen die naast de graven zijn geplant ook het sturen van de doden naar het eeuwige leven.

De symboliek van de moerbeiboom komt ook voor in de Griekse mythologie. Twee geliefden, die niet door hun ouders ten huwelijk zijn gevraagd, spreken af elkaar te ontmoeten onder een moerbeiboom naast een graf. De man die echter de mantel van het meisje van wie hij houdt in de bek van een leeuw ziet, denkt dat de leeuw zijn geliefde heeft gedood en pleegt zelfmoord. Het rondspattende bloed kleurt de witte vruchten van de moerbeiboom rood. Later ziet het meisje de man van wie ze houdt onder de moerbeiboom onder het bloed en pleegt ook zelfmoord. Na die dag krijgen de moerbeivruchten (Morus nigra) met goedkeuring van de goden de kleur van bloed als ze rijpen.2

Dennenboom

Dennenboom, een soort van de Pinaceae-familie, is een naaldboom en geurige boom. Vanwege hun weerstand tegen koude en barre weersomstandigheden, zijn veel dennensoorten verspreid over het noordelijk halfrond, met uitzondering van woestijnen. Dennenbomen hebben meestal een lange levensduur en worden daarom door indianen gezien als een symbool van een lang leven.

Op enkele uitzonderingen na zijn bomen die worden geassocieerd met begrafenispraktijken en geplant op begraafplaatsen meestal groenblijvende soorten. De dennenbomen, die in alle seizoenen groen kunnen blijven, worden door deze eigenschap geassocieerd met eeuwigheid en onsterfelijkheid. Daarom is het mogelijk om pijnbomen te zien op veel begraafplaatsen in Azië, Europa en Noord-Amerika.

Naast hun symbolische betekenis werden pijnbomen ook gebruikt bij het maken van doodskisten, zoals ze vaak voorkomen.

In het verleden waren dennentakken het beste geschenk dat aan een pasgeboren baby in Korea kon worden gegeven. Omdat Koreanen, net als indianen, dennenbomen associeerden met een lang leven. Ze geloofden ook dat Koreaans dennenhout de zielen van de doden naar de andere wereld droeg.3

Cipresboom

Cipres, een soort uit de familie Cupressaceae, is een hoge boomsoort die in veel klimaten kan groeien. Net als pijnbomen zijn ze naaldbomen en hun bladeren zijn in alle seizoenen groen. Cipressen worden vergeleken met iemand die deugdzaam, rechtvaardig en oprecht is, vanwege hun grote gestalte en rechtopstaande houding.

De cipres heeft veel symbolische betekenissen in zowel de Aziatische als de Europese folklore. Dankzij hun diepe wortels kunnen ze tegen harde wind staan zonder vernietigd te worden. Dit symboliseert de vastberadenheid om op te staan tegen moeilijkheden.

De cipres, die gewoonlijk wordt geassocieerd met eerlijkheid en een lang leven, zoals de pijnboom, wordt beschouwd als een van de symbolen van de dood in het Nabije Oosten en de mediterrane landen. Het is gebruikelijk om cipressen te planten op begraafplaatsen, vooral in Spanje, Italië, Griekenland en Turkije. Er wordt aangenomen dat de cipressenboom, die als een bewaker aan het hoofd van het graf staat, gebeden tot God overbrengt en de ziel van de doden helpt om naar de hemel te stijgen.

Bomen op begraafplaatsen en de traditie van het planten van bomen naast graven
Cypress trees (Villeneuve-les-Avignon, France)

Het is bekend dat er in het verleden pijnbomen en cipressen werden geplant naast de graven van enkele Chinese heersers. De Duitse sinoloog en etnoloog Wolfram Eberhard vermeldde dat cipressen werden geplant op begraafplaatsen in China. Hij schreef ook dat cipressen lang leven en een lang leven symboliseren.4

Jeneverbes, een andere boomsoort uit de Cupressaceae-familie, wordt soms ook aangeplant als begraafplaatsboom. Vroeger geloofden veel gemeenschappen dat jeneverbesboom en jeneverbeswierook slechte wezens afweerden.

Jeneverbesboom in mythologie en volksgeloof

Taxusboom

Taxus, een naaldsoort uit de Taxaceae-familie, is een groenblijvende boom. Het heeft zich verspreid naar vele delen van het noordelijk halfrond. Het Verre Oosten, Europa en Noord-Amerika zijn de gebieden waar het het meest voorkomt. De taxusboom, die vooral van vochtige en schaduwrijke plekken houdt, is een soort die duizenden jaren oud kan worden.

Twee taxusbomen waarvan wordt aangenomen dat ze minstens 4000 jaar oud zijn, zijn gevonden in Llangernyw in Wales en Zonguldak in Turkije.

Alle organen van de taxusboom zijn giftig behalve het roodvlezige deel van de vrucht. Wanneer hun overhangende takken in contact komen met de aarde, schieten ze wortel en veranderen ze na verloop van tijd in nieuwe stammen. Dit is een van de redenen waarom taxusbomen een lange levensduur hebben.

Zowel de giftige aard als de unieke groeistijl hebben ervoor gezorgd dat taxusbomen in veel culturen de dood en wedergeboorte symboliseren. Daarom worden taxusbomen vaak geplant op begraafplaatsen in heel Europa.

De taxusboom, die een belangrijke rol speelt in de Keltische symboliek, komt tegenwoordig zowel op begraafplaatsen als op kerkhoven veel voor.

Bomen op begraafplaatsen en de traditie van het planten van bomen naast graven
Taxusboom op een kerkhof in Engeland. (St Mary’s Church, Downe)

Sommige taxusbomen in Europese kerken zijn ouder dan de komst van het christendom in het gebied. Hieruit blijkt dat kerken met opzet gebouwd zijn rond taxusbomen of op oude heidense tempels.

Ook in Slavische gemeenschappen werden veel boomsoorten als heilig beschouwd. Een paar soorten uitgezonderd… Kunsthistoricus Gönül Uzelli vermeldde dat sommige Slavische gemeenschappen wilgen en witte populieren (Populus alba) als vervloekt beschouwden, en dat ze de graven van de heksen doorstaken met staken van wit populierenhout.5

Cederboom

Ceder, een naaldboomsoort uit de familie Pinaceae, kan 50 meter hoog worden. Daarom heeft het in veel beschavingen een lang leven gesymboliseerd. Net als andere groenblijvende boomsoorten wordt de ceder vaak geassocieerd met onsterfelijkheid. Daarom worden op sommige begraafplaatsen cederbomen geplant.

Net als de jeneverbesboom wordt in sommige samenlevingen aangenomen dat de cederboom boze geesten verdrijft. Volgens een bijgeloof in de Verenigde Staten brengt het echter ongeluk om buiten de kerstperiode cedertakken in huis te halen.6



  1. “Genesis of Symbolic Thought”, Alan BARNARD, Cambridge University Press, ISBN: ‎978-1107025691^
  2. The Mulberry Tree in the Tale of Pyramus and Thisbe“, Catherine Campbell RHORER, Cambridge University Press, July 4, 2014^
  3. Pinus koraiensis – Korean Pine“, Jim GORMAN, Mount Auburn Cemetery, January 3, 2018^
  4. “A Dictionary of Chinese Symbols”, Wolfram EBERHARD, Routledge & Kegan Paul, ISBN: 9780710201911^
  5. “Slav Mitolojisi: İnanışlar ve Söylenceler”, Gönül UZELLİ, Yapı Kredi Yayınları, ISBN: 9789750837463^
  6. So They Say“, Vicki BENCH, Bittersweet, Volume I, No. 4, 1974^
Subscribe
Notify of
guest
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments