Animismo in contesti antropologici e psicologici

Animismo in contesti antropologici e psicologici

L’animismo è la visione secondo cui ogni cosa nell’universo ha uno spirito o una forza vitale. In molte culture indigene, il mondo è visto come un sistema vivente in cui ogni aspetto della natura è considerato vivo. Ma cosa significa percepire il mondo come vivo? In che modo questa prospettiva ha influenzato la nostra percezione della natura e il nostro ruolo al suo interno?

Che cos’è l’animismo?

L’animismo si basa sull’idea che ogni cosa abbia un’essenza spirituale distinta.1 Ciò include entità inanimate come montagne, pietre, laghi, grotte e nuvole. È profondamente radicato in molte culture indigene ed è caratterizzato dalla visione che il mondo è un sistema vivente in cui ogni aspetto della natura è considerato vivo.

Etimologia
Il termine “animismo” deriva dal latino “anima”, che significa anima o vita. Nel contesto antropologico, fu discusso per la prima volta in dettaglio dall’antropologo inglese Sir Edward Tylor nel suo libro “Cultura primitiva” nel 1871.2

L’animismo può essere pensato come una visione che sostiene che tutto è interconnesso. Gli animisti considerano le persone, gli animali, le piante e gli oggetti inanimati come parti uguali dell’universo o della natura. Sottolineano che gli esseri umani dovrebbero vivere in armonia con la natura.

Sebbene l’animismo sia spesso associato alle culture tradizionali e indigene, ha influenzato molti movimenti filosofici e spirituali moderni.

L’origine dell’animismo

È difficile stabilire quando sia apparso per la prima volta l’animismo. Tuttavia, si pensa che sia emerso in epoca preistorica con l’effetto degli sforzi delle prime persone per spiegare e dare un senso al mondo che li circonda.

L’animatismo è riconosciuto da alcuni studiosi come una delle prime manifestazioni della visione animistica del mondo.3

Animismo nel Paleolitico

Durante il Paleolitico tutte le specie umane, che in genere si guadagnavano da vivere come cacciatori-raccoglitori, svilupparono un profondo legame con la natura. Inoltre, con il miglioramento delle loro capacità cognitive, iniziarono ad attribuire significati simbolici agli elementi della natura. Infatti, nel Paleolitico superiore, emersero i primi comportamenti religiosi.

La prima prova dell’esistenza di credenze animistiche si trova spesso nell’arte rupestre del Paleolitico superiore, che raffigura animali e altri oggetti naturali con significati simbolici. Ad esempio, molte pitture rupestri presentano animali con più di una testa o più gambe di quanto dovrebbero. Ciò porta i ricercatori a pensare che gli animali e alcuni oggetti naturali siano visti come qualcosa di più di entità fisiche.

Animismo nel Neolitico

Il sostentamento dei cacciatori-raccoglitori e lo stile di vita nomade furono sostituiti dall’agricoltura e dall’allevamento nel Neolitico. Con questo cambiamento, noto anche come rivoluzione agricola, gli animali e le piante acquisirono nuovi significati per le persone.

Gli animali domestici divennero una risorsa importante per le persone durante il Neolitico. Fornivano alle persone prodotti vitali come latte, carne e pellicce. Questo, a sua volta, ha aiutato le persone a mostrare rispetto per gli spiriti degli animali. La gente credeva che questi spiriti potessero influenzare le loro vite e dovessero essere placati con rituali e offerte.

Allo stesso modo, anche le piante sono diventate una risorsa vitale per le persone. L’agricoltura ha permesso alle persone di aumentare il proprio approvvigionamento alimentare e di avere più tempo libero. Pertanto, le persone hanno iniziato a rispettare gli spiriti delle piante e le hanno santificate.

Credenze e pratiche animiste

Le pratiche e le tradizioni animistiche fanno parte della cultura popolare sin dalla preistoria. Queste tradizioni, soprattutto nelle culture indigene, sono state trasmesse ai posteri, spesso oralmente. Questo trasferimento culturale si realizza solitamente attraverso racconti, leggende, miti e altre espressioni culturali.

L’animismo è una visione olistica che accetta il mondo intero, anche l’universo, come vivo. Sostiene che tutto in natura, dal più piccolo sassolino alla montagna più alta, ha un’essenza o spirito spirituale. Secondo l’animismo, questi spiriti possono comunicare con gli umani e altri spiriti.

Animismo e totemismo sono la stessa cosa?
L’animismo si concentra sugli spiriti individuali che aiutano a perpetuare la vita. Tuttavia, nel totemismo c’è tipicamente una fonte primaria, come una pianta o un animale totem, che fornisce le basi per la vita. Inoltre, l’animismo è spesso associato allo sciamanesimo, mentre il totemismo è più strettamente legato alle culture tribali. Secondo l’antropologo Tim Ingold, gli aborigeni australiani sono più totemici, mentre gli Inuit sono più tipicamente animisti.4

Quasi tutti i rituali animistici sono progettati per mantenere una relazione armoniosa tra umani e spiriti. I popoli indigeni spesso eseguono rituali per placare gli spiriti e chiedono il loro aiuto nella caccia, nella guarigione o in altre attività. Ad esempio, è comune nelle regioni artiche eseguire rituali per rendere omaggio agli spiriti degli animali. Secondo l’Inuit Qaujimajatuqangit compilato dall’ITK, gli Inuit hanno determinati rituali che praticano prima di cacciare per una caccia di successo.5

Questi rituali sono solitamente guidati da sciamani. Evocando gli spiriti degli animali della zona, lo sciamano ottiene una sorta di approvazione per la caccia.

Caccia, animismo artico
Ritorno dalla caccia
(Mostra artica al Milwaukee Public Museum)
Foto: Michael Barera (Wikimedia) ©CC BY-SA 4.0

Un altro esempio è che alcune comunità turche che vivono in Siberia fanno offerte agli spiriti della natura prima di partire per un viaggio. In questo modo gli animi sono soddisfatti e si spera che il viaggio si svolga senza alcun incidente o disturbo.

In alcune comunità di nativi americani, le persone eseguono rituali speciali per proteggere gli alberi che considerano sacri. Inoltre, alcune comunità rispettano gli alberi e cercano di ridurne al minimo il taglio.

Animismo nel contesto psicologico

In un contesto psicologico, l’animismo si riferisce alla convinzione che oggetti inanimati come giocattoli, automobili e elettrodomestici abbiano una coscienza o un’anima e la tendenza ad attribuire loro caratteristiche umane. Questa convinzione è particolarmente comune tra i bambini piccoli ed è considerata una fase normale del loro sviluppo cognitivo.

È un comportamento istintivo o appreso?
Secondo lo psicologo svizzero Jean Piaget, i bambini attribuiscono istintivamente caratteristiche antropomorfe a oggetti inanimati, ma in seguito rinunciano a questo. D’altra parte, secondo l’antropologa culturale americana Margaret Mead, i bambini non nascono con una visione del mondo animistica, vengono insegnati dalle società.6

Si pensa che le credenze animistiche dei bambini derivino dalla loro difficoltà nel distinguere tra le loro esperienze interiori e la realtà esterna. Secondo gli psicologi, i bambini possono attribuire sentimenti agli oggetti perché non comprendono ancora del tutto che questi oggetti non hanno coscienza.

Man mano che i bambini crescono, spesso tendono a sviluppare una comprensione del mondo più complessa e sofisticata. Tuttavia, alcuni possono continuare a mantenere credenze animistiche anche nell’adolescenza o addirittura nell’età adulta, specialmente se supportate da tradizioni culturali o religiose. Inoltre, alcune persone possono credere in credenze animistiche più avanti nella vita come risultato di esperienze personali o credenze filosofiche.

Avere credenze animistiche da adulto può essere ampiamente accettato in alcune culture e può persino essere considerato mainstream. Tuttavia, è possibile anche il contrario. In definitiva, la prevalenza di credenze animistiche tra giovani e adulti può variare notevolmente a seconda dei contesti culturali.

Va notato che le credenze religiose e spirituali delle persone sono altamente personali e il significato dell’animismo in antropologia non è esattamente lo stesso che in psicologia.

Il neo-animismo e il suo impatto sui sistemi di credenze contemporanei

Il fascino seducente dell’animismo svanì gradualmente, man mano che le potenti correnti delle principali religioni attraversavano il mondo. Tuttavia, l’interesse per le credenze animiste è ripreso alla fine del XX secolo.

Questo movimento, che è una moderna interpretazione dell’animismo e include nuove pratiche spirituali, è stato chiamato neo-animismo. Il neo-animismo ha avuto un impatto anche su alcuni sistemi di credenze contemporanee. In particolare, tracce di neoanimismo si possono vedere nel neopaganesimo, nel neosciamanesimo e nella Wicca, che si caratterizzano per il rispetto della natura.

Il neo-animismo è una tendenza in crescita in alcune società contemporanee e il suo impatto sui sistemi di credenze e sugli atteggiamenti ambientali è significativo. Mentre ci sono potenziali problemi con l’appropriazione culturale, l’ascesa del neo-animismo sottolinea una crescente consapevolezza dell’interconnessione tra le persone e la natura.

  1. Rethinking Animism: Thoughts from the Infancy of Our Discipline“, Martin D. STRINGER, The Journal of the Royal Anthropological Institute, Vol 5, No 4^
  2. “Primitive culture”, Edward Burnett TYLOR, 1871, Open Library: OL6946625M, LCCN: 04028527, OCLC/WorldCat: 355146^
  3. “Folklor Kaynaklarına Göre Eski Türk ve Slav İnanç Sistemi”, Dr. Mariia TALIANOVA-EREN, Gazi Kitapevi, ISBN: 978-6257315203^
  4. “Totemism, animism and the depiction of animals”, Tim INGOLD, The Perception of the Environment, 2000^
  5. “Inuit Qaujimajatuqangit”, Editors: Joe KARETAK, Frank TESTER, Shirley TAGALIK, Fernwood Publishing, ISBN: 9781552669914^
  6. “Animism: Respecting the Living World”, Graham HARVEY, Wakefield Press, ISBN: 9781862546783^
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