L’empreinte de dinosaure trouvée en Angleterre a 166 millions d’années

L’empreinte de dinosaure trouvée en Angleterre a 166 millions d’années

L’empreinte de dinosaure carnivore vieille de 166 millions d’années trouvée dans le Yorkshire représente la plus grande du genre jamais trouvée dans la région.

La découverte a en fait été faite par l’archéologue locale Marie Wood sur une plage de Scarborough en avril 2021. Cependant, le document de recherche sur le sujet a été publié le 16 février 2023 dans les Proceedings of the Yorkshire Geological Society.1

En passant du temps sur la plage un jour d’avril, Marie Wood a vu par hasard une empreinte de dinosaure à trois doigts. Bien que des fossiles similaires aient déjà été trouvés dans cette région, l’empreinte que Marie Wood a vue mesurait environ 80 cm de long, ce qui en fait la plus grande jamais trouvée là-bas.

Empreinte de dinosaure
Photo: Marie Woods / The University of Manchester

Avec le dernier échantillon, le nombre d’empreintes similaires trouvées dans la région depuis 1934 a atteint six. L’empreinte précédente a été trouvée par le géologue John G. Hudson en 2006.

Dans une précipitation enthousiaste, Marie Wood a informé les experts locaux en fossiles et, après un certain temps, elle a contacté le paléontologue Dean Lomax.

Après l’analyse, il a été déterminé que l’empreinte appartenait à un théropode carnivore qui vivait il y a environ 166 millions d’années. Ceci est interprété comme une découverte importante pour faire des prédictions sur le comportement des dinosaures carnivores dans la région au cours de la période jurassique.

Théropodes
Un clade de dinosaures apparu au Trias, il y a environ 230 millions d’années, et caractérisé par des membres à trois doigts.2 Il existe à la fois des espèces de théropodes insectivores, herbivores et carnivores. Le Tyrannosaurus rex de neuf tonnes est un théropode. De plus, les oiseaux modernes descendent également des théropodes.

John G. Hudson, auteur principal du document de recherche, pense que l’empreinte peut avoir appartenu à un animal ressemblant à un mégalosaure avec une hauteur de hanche comprise entre 250 cm et 300 cm.

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Il a été donné au musée

L’empreinte fossile sur la côte risquait d’être endommagée par des facteurs naturels tels que l’érosion et les marées, ainsi que par des facteurs humains. Par conséquent, il a été décidé de le retirer de la plage par une équipe d’experts, et le fossile a été donné au Scarborough Museum and Galleries pour éviter tout dommage.

Selon les nouvelles de l’Université de Manchester, le fossile de l’empreinte sera exposé au Rotunda Museum dans quelques temps.3



  1. John G. HUDSON, Mike ROMANO, Dean R. LOMAX, Rob TAYLOR, Marie WOODS, « Proceedings of the Yorkshire Geological Society« , Vol 64, February 16, 2023[]
  2. « A Basal Dinosaur from the Dawn of the Dinosaur Era in Southwestern Pangaea« , Brian S. CURRIE, Carina E. COLOMBI, Isabel P. MONTAÑEZ, Paul C. SERENO, Paul R. RENNE, Ricardo N. MARTINEZ, Oscar A. ALCOBER, Science, Vol 331, January 14, 2011[]
  3. « Giant meat-eating dinosaur footprint is largest found in Yorkshire« , University of Manchester, February 16, 2023[]
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