90 000 år gamla hominin fotspår upptäckts på Marockos kust

90 000 år gamla hominin fotspår upptäckts på Marockos kust

I en studie publicerad i Scientific Reports rapporterade forskare förekomsten av hominin fotspår från Pleistocene-perioden vid Marockos kust.1

Föreställ dig att gå på stranden, vinden som kommer från havet, vågorna som slår mot dina fötter. Du är inte ensam, det finns några andra människor med dig. Kanske är de din familj, kanske dina vänner, kanske främlingar du går med. Du är inte på semester, utan på en strävan efter överlevnad. Du söker mat, vatten eller tak över huvudet. Alla fotspår du lämnat på stranden står emot tiden med all sin kraft, och efter nästan 90 000 år är det någon som undersöker dina fotspår och bildar sig åsikter om dig.

Det här är inte en scen från en film eller dokumentär. Forskare gjorde nyligen en fantastisk upptäckt och hittade mänskliga fotspår som går tillbaka tusentals år på Marockos kust. De använde en teknik som kallas OSL-datering för att bestämma åldern på fotavtrycken och kom fram till ett intervall på 82 700 till 97 900 år gamla.

Efter en detaljerad undersökning tror forskarna att fotspåren tillhör minst fem olika individer av Homo sapiens: två barn, en liten vuxen, en medelstor vuxen och en lång vuxen, möjligen en man.

Avtrycken i marken avslöjar de fysiska egenskaperna och rörelserna hos dem som lämnade dem bakom sig. Genom att analysera 81 fotspår och kontrastera dem med samtida mänskliga fotspår, upptäckte forskare en rad olika kroppar bland dem som lämnade fotspåren, från 120,8 cm (47,5 tum) till 189,0 cm (74,4 tum).

Forskarna undersökte också hur fotspåren spreds i förhållande till kustlinjen. De fann att majoriteten av fotspåren var orienterade mot havet, vilket tyder på att människorna, identifierade som jägare-samlare, troligen letade efter marina resurser, som fisk eller skaldjur.

Kustområdena är kända för att ha varit viktiga för tidiga mänskliga populationer, eftersom de erbjöd rikliga och olika födokällor, såväl som råvaror och verktyg. Men ingen annan typ av arkeologiska eller antropologiska bevis, såsom fossiler, stenartefakter eller ockupationsstrukturer, har ännu hittats i Larache-platsen eller dess omgivningar.

Den arkeologiska platsen är under hot

Forskarna uppgav att platsen är hotad av naturliga och mänskliga faktorer. De observerade att den steniga strandplattformen där fotspåren finns håller på att kollapsa på grund av marin erosion, vilket kan leda till förlust av platsen längs linjen. De noterade också att nya fotspår kan exponeras när sediment eroderas, vilket kan ge mer information om storleken och sammansättningen av den mänskliga gruppen. Rekommendationer inkluderar övervakning och skydd av platsen, samt att utforska närliggande grottor efter möjliga spår av mänsklig ockupation.

Hominin fotspår i Marocko
Bildkredit: M. Sedrati, et al.

Upptäckten av de forntida mänskliga fotspåren i Marocko utvärderas som ett anmärkningsvärt bidrag till studiet av mänsklig evolution och historia. Det visar att våra förfäder var aktiva och anpassningsbara i olika miljöer och klimat. Det väcker också många frågor och mysterier om deras liv, som: Vilka var de? Var kom de ifrån? Vart tog de vägen? Vad gjorde de? Hur interagerade de med varandra och med andra arter? Vilka utmaningar stod de inför och hur övervann de dem? Vilket arv lämnade de efter sig?

Det är några av frågorna som forskarna hoppas kunna svara på i framtiden, när de fortsätter att undersöka platsen och dess omgivningar. De hoppas också kunna dela med sig av sina rön för allmänheten och inspirera till nyfikenhet och förundran över vårt ursprung och vår plats i världen.

  1. Sedrati, M., Morales, J.A., Duveau, J. et al. A Late Pleistocene hominin footprint site on the North African coast of MoroccoSci Rep 14, 1962, 2024^
Subscribe
Notify of
guest
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments